In the early 20th century, sheet music paralleled today's social media by sharing trends, humor, and stories. Jitney Bus songs humorously captured the emerging car culture and its impact.
///

Berbagi tumpangan dan media sosial-Dahulu dan sekarang

Apakah lembaran musik di awal abad ke-20 menyerupai media sosial saat ini, yang berbagi tren, humor, dan cerita? Lagu-lagu Jitney Bus dengan jenaka menggambarkan budaya mobil yang sedang berkembang pada saat itu dan dampaknya.

Sebelum adanya radio, televisi, dan internet, salah satu cara terpenting bagi orang Amerika untuk berbagi ketertarikan mereka terhadap tren terbaru adalah dengan menyanyikannya di depan piano keluarga. Penerbitan lembaran musik, yang berpusat di "Tin Pan Alley" di New York City, menghasilkan aliran lagu-lagu yang mudah dinyanyikan secara konstan tentang isu-isu abadi seperti cinta dan kehilangan serta berita dan peristiwa di awal abad ke-20. Meskipun kita mengingat lagu-lagu yang terkait dengan peristiwa bersejarah yang penting, seperti "Over There" karya George Cohan, yang ditulis untuk menggalang dukungan bagi masuknya Amerika ke dalam Perang Dunia Pertama, ratusan lagu yang ditulis tentang peristiwa sekarang yang tidak jelas telah meninggalkan sedikit jejak dalam sejarah.

Salah satu dari peristiwa ini adalah inkarnasi pertama dari berbagi tumpangan, yang dikenal sebagai Bus Jitney, yang terjadi dengan diperkenalkannya mobil pribadi pada tahun 1910-an. Puluhan lagu telah ditulis, menceritakan kisah-kisah lucu tentang ide baru berbagi tumpangan, namun lagu-lagu tersebut telah hilang dari ingatan. Mengenang lagu-lagu ini menunjukkan kesamaan antara fungsi sosial dari lembaran musik pada awal abad ke-20 dan media sosial modern, serta bagaimana ide dan meme didaur ulang untuk humor.

Bus Jitney

Bus jitney merupakan konsekuensi tak terduga dari Henry Ford yang menciptakan mobil pertama yang diproduksi secara massal dan terjangkau. Produksi Model T bertepatan dengan pertumbuhan pesat kota-kota di Amerika Serikat yang membanjiri jalur troli yang digunakan untuk transportasi umum. Para pemilik mobil baru memanfaatkan kesempatan ini untuk menjemput penumpang troli yang sedang menunggu dan menawarkan tumpangan dengan mobil baru mereka dengan harga 5 sen (atau "Jitney" dalam bahasa gaul pada saat itu). Sebelum undang-undang keselamatan dapat mengejar mobil, para penumpang akan berdiri di atas pijakan kaki mobil Model T. Jitney yang penuh sesak menjadi pemandangan umum di lanskap perkotaan Amerika sebelum Perang Dunia Pertama.

In the early 20th century, sheet music paralleled today's social media by sharing trends, humor, and stories. Jitney Bus songs humorously captured the emerging car culture and its impact.
Kredit. Midjourney

Tin pan alley sebagai media sosial

Seiring dengan tradisi pertunjukan panggung (seperti vaudeville) dan teknologi perekaman suara terbaru di awal abad ke-20, lembaran musik merupakan hiburan yang dominan di rumah-rumah tangga di Amerika. Banyak di antaranya yang telah menjadi lagu-lagu cinta standar yang terus dibawakan dan direkam ulang, seperti "Blue Skies" dari Irving Berlin dan berbagai revisinya dari Frank Sinatra hingga Willie Nelson. Namun, sama banyaknya, bahkan lebih, yang ditulis untuk memanfaatkan peristiwa atau tren tertentu pada saat itu-seperti penerbangan trans-Atlantik Lindbergh atau sambungan telepon antarbenua yang pertama; lagu-lagu tersebut sudah jarang didengar sekarang.

Pengenalan mobil di awal abad ke-20 menciptakan membanjirnya lagu-lagu baru, salah satu yang paling terkenal adalah "In My Merry Oldsmobile”, yang ditulis pada tahun 1903. Hampir sembilan puluh lagu mengutip Henry Ford dan mobil-mobilnya dalam lirik yang diterbitkan semasa hidupnya. Mobil-mobilnya menjadi subjek lagu dengan judul seperti "It's a Rambling Flivver" dan "You're a Good Car, but You Can't Climb Hills".

Lagu-lagu bus Jitney, 1915-1917

Dari semua lagu tentang Ford dan mobilnya, lebih dari 30 lagu berhubungan dengan bus jitney. Lagu-lagu tersebut mencerminkan tradisi lagu-lagu Tin Pan Alley pada saat itu: melodi sederhana dalam struktur bait/chorus dengan teks cerdas yang menggunakan bahasa gaul dan permainan kata (seperti pada kata "Jitney" itu sendiri).

Lagu-lagu Jitney Bus biasanya menceritakan kisah lucu di mana mobil memainkan peran sentral-entah itu kesempatan bagi Anda dan kekasih Anda untuk menumpang dengan hanya membayar sepeser pun, kesempatan untuk menaiki mobil untuk pertama kalinya dalam hidup Anda, atau kesempatan bagi semua orang untuk menghasilkan uang, bahkan (yang mengejutkan pada tahun 1915) mendapatkan para wanita. Beberapa lagu menyatakan bahwa Jitney Bus mengambil penumpang dari para perusahaan mobil jalanan (seperti dalam "Mister Whitney's Little Jitney Bus").

Lagu Byron Gay dan Charley Brown, "Gasoline Gus and his Jitney Bus", adalah contoh khas dari lagu-lagu ini. Nama alternatif "Gasoline Gus" juga digunakan dalam sebuah komik strip dan kemudian film. Lagu ini disajikan sebagai sebuah cerita lucu yang sedang menjadi tren terbaru di negara ini. Sampul lagu ini menandakan humor dari lagu ini dengan sebuah kartun yang berlebihan dari sebuah bus Jitney yang sesak penuh dengan penumpang. Lirik lagu ini bercerita tentang Gus, yang membeli sebuah jitney dan kemudian melanjutkan perjalanan dengan memadati bus ini dengan sebanyak mungkin orang dan mengisi bahan bakar mobil dengan dinamit dan gin.

Rekaman pada Victor 17838 menambah humor baru dengan klakson mobil dan efek lainnya. Meskipun lucu pada saat itu, liriknya hampir tidak masuk akal saat ini. Sebaliknya, lagu ini menggunakan kembali humor dan ide saat lagu tersebut ditulis. Inilah yang dilakukan oleh media sosial saat ini saat kita merevisi dan mengirim ulang meme dan GIF yang membuat komentar lucu tentang apa yang terjadi sekarang.

Kesimpulan

Lagu-lagu Tin Pan Alley merupakan salah satu cara untuk berbagi perasaan dan kesan terhadap peristiwa masa itu pada saat peristiwa itu terjadi. Menyanyikan lagu-lagu ini adalah cara untuk berbagi pengalaman dan ide dengan teman-teman yang berpikiran sama dan berpartisipasi dalam tren sosial terbaru. Hal ini secara langsung memetakan secara tepat peran media sosial saat ini.

Dengan cara ini, lembaran musik awal abad ke-20 dan media sosial awal abad ke-21 memiliki banyak fungsi yang sama dalam mengiklankan kisah pribadi seseorang dengan berbagai cara, yaitu dengan mengulang kiasan, meme, dan parodi. Mungkin saja nantinya, humor di media sosial saat ini tidak akan dapat dimengerti oleh orang-orang seratus tahun mendatang, seperti halnya lagu-lagu Jitney Bus yang kita dengar sekarang.

🔬🧫🧪🔍🤓👩‍🔬🦠🔭📚

Referensi jurnal

Balensuela, C. M. (2023). Singing a New Technology of Car Riding: Jitney-Bus Songs, 1915-1917. Popular Music and Society46(2), 117-133. http://dx.doi.org/10.1080/03007766.2023.2182963

C. Matthew Balensuela (Doktor, Universitas Indiana) adalah Profesor Musik James B. Stewart di Universitas DePauw. Dia adalah salah satu penulis, bersama David Russell Williams, dari "Music Theory from Boethius to Zarlino: A Bibliography and Guide" (2007), yang dianugerahi Duckles Award oleh Music Library Association. Dia juga menjabat sebagai editor umum "The Norton Guide to Teaching Music History" (2019), penerima Penghargaan Pengajaran dari American Musicological Society. Penelitiannya tentang musik populer Amerika telah ditampilkan dalam "The Routledge Companion to Popular Music and Humor", "Journal of Jazz Studies", dan "Popular Music and Society".