The impact of tourist visits on mountain gorilla behavior in Uganda
///

Bertemu secara dekat dengan gorila gunung: Turis menjadi hilang akal!

Apakah gorila terancam? Kami menganalisis perilaku wisatawan yang mematuhi peraturan dan tingkat stres gorila untuk mempromosikan wisata gorila yang sehat.

Gorila gunung adalah spesies yang terancam punah. Populasi gorila gunung saat ini hanya terdiri dari 1.000 individu, yang tersebar di dua subpopulasi di Uganda, Rwanda, dan Republik Demokratik Kongo. Meskipun telah dikenal luas dan dihargai oleh masyarakat, melindungi gorila gunung merupakan hal yang kompleks dan menantang.

Video Summary of article

Tidak seperti spesies terancam punah lainnya seperti Oryx, Kondor California, atau Tamarin Singa Emas, gorila gunung tidak dapat dilestarikan secara efektif melalui program penangkaran. Faktanya, gorila gunung tidak dapat bertahan hidup dengan baik di penangkaran dan tidak dapat bertahan hidup lebih dari beberapa hari atau bulan. Hal ini membuat pengembangbiakan dan mempertahankan populasi mereka menjadi tantangan yang signifikan. Selain itu, habitat alami mereka terancam oleh perusahaan pertambangan dan penebangan kayu, pemburu liar, dan perang saudara.

Dalam lingkungan yang penuh tantangan seperti itu, masih memungkinkan bagi berbagai pemangku kepentingan untuk bersatu dan menemukan solusi yang bermanfaat bagi kedua belah pihak, baik manusia maupun satwa. Hal ini termasuk memenuhi kebutuhan gorila, yang membutuhkan habitat dan sumber daya yang sesuai untuk bertahan hidup, serta memenuhi kebutuhan manusia, yang juga mencari tempat tinggal dan sumber daya yang sesuai untuk kesejahteraan mereka.

Perjalanan habituasi: Menjembatani kesenjangan dengan gorila liar

Pada tahun 1960-an, para ilmuwan merumuskan rencana komprehensif untuk melestarikan habitat gorila dan memastikan kesejahteraan penduduk lokal dengan menawarkan mata pencaharian alternatif, sehingga mengurangi kebutuhan untuk mengeksploitasi atau merusak hutan. Rencana ini bergantung pada pembentukan bentuk pariwisata gorila yang diatur dengan cermat dan khusus, yang memungkinkan pengunjung untuk mengamati makhluk luar biasa ini sambil berkontribusi melalui sistem berbasis biaya. Pendapatan yang dihasilkan dari tarif ini kemudian akan dibagikan kepada masyarakat setempat melalui distribusi dana langsung di samping menciptakan lapangan kerja yang terkait dengan sektor pariwisata.

Tentu saja, bintang utama di sini adalah para gorila dan oleh karena itu, peraturan keamanan yang ketat diberlakukan untuk menghindari penularan penyakit antara hewan dan manusia (dan sebaliknya) dan untuk menghindari stres pada hewan. Saat ini, peraturan tersebut termasuk melarang orang sakit untuk mengunjungi gorila, dengan jumlah maksimum 8 orang per kelompok, satu kelompok per hari dengan maksimum 1 jam kontak dengan gorila, dan jarak aman minimal 7 meter dari gorila. Namun, terlepas dari upaya-upaya ini, penyakit - yang seringkali fatal - telah menyebar dari manusia ke gorila. Wabah pernapasan menimpa gorila gunung setiap tahun, dan terjadinya wabah campak telah mengharuskan vaksinasi pada primata liar gorila gunung. Sebaliknya, spesies yang berkerabat dekat dengan mereka, gorila dataran rendah barat, telah mengalami tingkat kematian 95% akibat Ebola, dengan kerentanan terhadap infeksi COVID-19 yang menghadirkan risiko tambahan.

Balancing Act - Gorilla Tourism: Navigating Environmental Threats, Conservation, Economic Benefits, and Emerging Challenges.
Gambar 1. Tindakan penyeimbang - Wisata gorila: Menavigasi ancaman lingkungan, konservasi, manfaat ekonomi, dan tantangan yang muncul.
Kredit. Penulis

Mengungkap reaksi gorila dan mengeksplorasi tingkat stres di hadapan wisatawan

Berdasarkan data awal, penelitian kami bertujuan untuk menyelidiki tingkat kepatuhan wisatawan terhadap aturan 7 meter dalam kegiatan wisata gorila. Kami sangat tertarik untuk meneliti bagaimana kepatuhan atau ketidakpatuhan wisatawan terhadap aturan ini akan mempengaruhi perilaku gorila. Kami menargetkan tanda-tanda stres perilaku dan perilaku sosial gorila, mencari potensi strategi penanggulangan (misalnya, penyangga sosial). Kami melakukan perjalanan ke Taman Nasional Bwindi yang tak tertembus di Uganda dan bertemu dengan salah satu keluarga gorila tertua yang terbiasa dengan wisatawan. Patut dicatat bahwa sebagian besar anggota gorila ini lahir setelah dimulainya proses habituasi. Kami mengikuti kelompok Rushegura selama satu tahun dan mengumpulkan 577 jam perilaku gorila.

Awalnya, kami mengantisipasi pendakian setiap hari dan cuaca buruk akan menjadi tantangan utama kami. Namun, yang mengejutkan kami, kendala utama yang kami temui saat menguji aturan 7 meter adalah kenyataan yang disayangkan bahwa para wisatawan jarang mematuhi peraturan ini, dan hanya menghabiskan kurang dari 15% waktu pengamatan mereka pada jarak 7 meter atau lebih dari gorila. Akibatnya, kami tidak memiliki data yang cukup di luar ambang batas 7 meter untuk melakukan analisis komparatif terhadap perilaku gorila. Entah terkait dengan tren swafoto baru-baru ini atau tidak, kami menemukan bahwa wisatawan menghabiskan sebagian besar waktu mereka (60%) dalam jarak 3 meter dari gorila. Jadi, kami mengganti tujuan kami menjadi dua tujuan yang lebih realistis: 1) membandingkan perilaku gorila sebelum, selama, dan setelah kunjungan wisatawan dan 2) membandingkan perilaku gorila dalam jarak 3 meter dari wisatawan dan di atas 3 meter dengan wisatawan.

Setelah menganalisis perilaku tertentu (menggaruk, perilaku sosial, makan, dan interaksi dengan turis), model kami menunjukkan indikator stres yang meningkat selama kunjungan turis, terutama jantan yang menunjukkan stres akut ketika turis berada dalam jarak 3 meter. Selain itu, temuan kami mengindikasikan bahwa gorila cenderung merespons dengan menyerang atau menghindari turis ketika mereka datang terlalu dekat. Dengan kata lain, kami menemukan adanya risiko penularan patogen (melalui kontak fisik dan jarak dekat), yang diperkuat oleh fakta bahwa hewan yang stres mungkin memiliki kekebalan tubuh yang terganggu.

Gorila juga cenderung mengurangi waktu makan dan terlibat dalam perilaku sosial ketika ada turis dalam jarak 3 meter, yang mungkin merupakan mekanisme untuk mengurangi stres melalui penyangga sosial. Efek serupa ditemukan pada spesies berbeda yang juga menghadapi tekanan yang besar dari wisatawan (misalnya, kera barbar dan monyet ekor panjang). Perbedaan antara gorila dan spesies ini adalah gorila memiliki berat sekitar 150 kilogram (dan berpotensi menyebabkan cedera parah pada turis yang tidak waspada). Selama interaksi kami dengan gorila, kami secara konsisten mencatat bahwa mereka tidak menunjukkan sikap permusuhan terhadap manusia selama kami menjaga jarak minimal 7 meter. Sangat menarik untuk mengamati bahwa jarak ini bertepatan dengan penurunan tingkat stres yang ditunjukkan oleh gorila.

Gambar 2. Efek riak - Mengeksplorasi dampak negatif dan potensi penyebaran patogen dalam wisata gorila.
Kredit. Penulis

Mendorong kunjungan yang bertanggung jawab dan memberikan inspirasi untuk menjaga jarak dengan gorilla

Semua hasil ini dicapai sebelum pandemi. Selama pandemi, taman nasional tetap ditutup, dan setelah dibuka kembali, pihak berwenang menerapkan tindakan wajib memakai masker dan desinfeksi tangan. Namun, kami tidak memiliki data spesifik mengenai kepatuhan terhadap jarak yang direkomendasikan saat ini. Namun demikian, beberapa testimoni menceritakan wisatawan yang terpikat secara emosional saat mendekati gorila dalam jarak yang tidak aman.

Studi terbaru menunjukkan pesan yang kuat dan tegas dapat mencegah wisatawan untuk tidak melanggar aturan. Namun, edukasi bagi calon wisatawan harus dimulai dari negara asal mereka (misalnya, melalui kampanye media sosial untuk pariwisata yang lebih beretika dan kode swafoto). Peningkatan pelatihan (dan tunjangan) bagi petugas taman nasional yang bertanggung jawab menegakkan peraturan, serta kewajiban menunjukkan bukti vaksinasi sebelum berkunjung, dapat diimplementasikan untuk menjaga kesejahteraan dan kesehatan gorila.

Melestarikan kekayaan alam dan memberdayakan masyarakat

Pariwisata gorila telah memainkan peran penting dalam peningkatan populasi gorila gunung yang luar biasa selama dekade terakhir. Hal ini telah menyebabkan reklasifikasi mereka dari spesies yang sangat terancam punah menjadi spesies yang nyaris terancam punah. Pendapatan yang dihasilkan dari taman yang dikunjungi oleh wisatawan gorila juga dialokasikan untuk mendukung taman yang tetap tidak dapat diakses oleh wisatawan, sehingga bermanfaat bagi satwa liar dan masyarakat lokal di sekitar habitat gorila serta di luar batas-batasnya. Yang lebih penting lagi, hal ini membantu mencegah perusahaan minyak dan mineral merambah hutan-hutan ini dan mendorong kerja sama internasional di antara negara-negara yang menjadi rumah bagi gorila. 

Gambar 3. Kepolosan di tengah alam liar - Seekor bayi gorila gunung di Kelompok Rushegura, Taman Nasional Bwindi yang tak tertembus, Uganda (Juli, 2018).
Kredit. Penulis

Komitmen kolektif dan berkelanjutan terhadap pariwisata gorila yang berkelanjutan, dengan cara memprioritaskan kesehatan dan kesejahteraan gorila, merupakan kunci untuk melindungi gorila, sumber daya alam, dan mata pencaharian masyarakat lokal untuk generasi mendatang.

Penelitian ini didukung oleh Program Pascasarjana Terkemuka di bidang Primatologi dan Ilmu Pengetahuan Satwa Liar, Universitas Kyoto, beasiswa JSPS #22F22011 untuk Raquel Costa, Hibah Bantuan untuk Penelitian Ilmiah dari JSPS / MEXT KAKENHI #16H06283 untuk Tetsuro Matsuzawa, #15H05709 untuk Masaki Tomonaga, JP17H06381 di #4903 untuk Yasuo Ihara, dan JSPS Core-to-Core A. Advanced Research Networks CCSN ke Tetsuro Matsuzawa.

πŸ”¬πŸ§«πŸ§ͺπŸ”πŸ€“πŸ‘©β€πŸ”¬πŸ¦ πŸ”­πŸ“š

Referensi jurnal

Costa, R., Takeshita, R. S., Tomonaga, M., Huffman, M. A., Kalema-Zikusoka, G., Bercovitch, F., & Hayashi, M. (2023). The impact of tourist visits on mountain gorilla behavior in Uganda. Journal of Ecotourism, 1-19. https://doi.org/10.1080/14724049.2023.2176507

Penelitian Raquel berfokus pada kesejahteraan dan adaptasi perilaku hewan dalam interaksinya dengan manusia. Dia memperoleh gelar doktoralnya dari Universitas Kyoto, mempelajari gorila gunung di Hutan Bwindi yang tak tertembus di Uganda. Sebelumnya, Raquel juga mempelajari kesejahteraan simpanse, monyet, kera, dan lemur yang ditangkarkan di Portugal, Spanyol, dan Jepang. Saat ini, Raquel adalah peneliti pasca doktoral di Japan Monkey Centre dan berafiliasi dengan Kelompok Penelitian Kognisi Primata di Portugal. Pekerjaannya yang sedang berlangsung melibatkan penyelidikan interaksi antara gorila dan manusia sambil mengeksplorasi alasan yang mendasari ketertarikan manusia terhadap hewan.