Teaching emotional regulation is essential for children's well-being, academic success, and mental health, with included parenting tips and strategies.
//

Menjelajahi daya tarik universitas-universitas di Thailand bagi para pelajar Amerika

Globalisasi pendidikan tinggi dan tren migrasi pelajar akan dieksplorasi, dengan fokus pada motivasi pelajar Amerika Serikat untuk belajar di Thailand.

Globalisasi pendidikan tinggi terus mempengaruhi universitas-universitas di seluruh dunia. Meskipun diakui secara luas bahwa pendidikan telah menjadi semakin berorientasi pada pasar dan dikomersialkan, aspek penting dari globalisasi ini adalah pendidikan lintas batas. Hal ini mencakup pergerakan mahasiswa, fakultas, institusi, dan program akademik yang melintasi batas-batas negara.

Migrasi pelajar

Inisiatif pendidikan tinggi internasional lazim terjadi di hampir setiap negara, terutama negara-negara besar yang berbahasa Inggris. Australia menjadi contoh penting di mana, sebelum terjadinya pandemi COVID-19, sekitar sepertiga dari mahasiswa universitas adalah mahasiswa internasional. Namun, seiring dengan menurunnya jumlah mahasiswa yang mendaftar, banyak universitas di Australia yang menghadapi tantangan finansial. Demikian pula, di Thailand, terjadi penurunan substansial dalam jumlah mahasiswa internasional, yang memiliki dampak yang sebanding pada sumber daya keuangan dan lingkungan kelas.

Secara historis, mahasiswa internasional dan program-program studi di luar negeri biasanya dilihat sebagai aliran dari Timur ke Barat, dengan negara-negara berbahasa Inggris yang maju yang menuai manfaat paling besar. Mereka mengendalikan ekspor program akademik mereka, memastikan kualitas, dan terlibat dalam perjanjian kembaran atau gelar ganda. Hal ini sering kali membuat negara-negara Asia berpenghasilan menengah bergantung pada program-program Barat untuk mendapatkan pendidikan internasional berkualitas tinggi. Namun, kini semakin banyak institusi di Asia yang menawarkan program-program berbahasa Inggris, yang menarik minat mahasiswa lokal dan internasional. Akibatnya, mahasiswa Amerika semakin banyak yang belajar di universitas-universitas Asia. Meskipun sebagian besar orang Amerika memilih untuk belajar di Jepang atau Tiongkok, penting untuk memahami motivasi siswa untuk pasar pendidikan Asia lainnya. Penelitian ini mengeksplorasi faktor-faktor yang mempengaruhi pilihan mahasiswa Amerika untuk belajar di Thailand.

Proses pengambilan keputusan mahasiswa

Bagi sebagian besar pelajar, pilihan untuk belajar di luar negeri biasanya melibatkan proses tiga langkah. Pertama, siswa memutuskan apakah akan belajar di negara lain atau tetap belajar di negara asal. Selanjutnya, mereka mempertimbangkan ke mana mereka ingin pergi (negara tujuan). Terakhir, mereka memilih institusi tertentu di negara tujuan tersebut. Keputusan-keputusan ini dipengaruhi oleh berbagai faktor, termasuk pengetahuan tentang negara tujuan, pertimbangan keuangan, lingkungan, budaya, kedekatan geografis, dan rekomendasi dari keluarga atau teman. Faktor-faktor ini secara kolektif disebut sebagai faktor "dorong-tarik".

Keputusan mahasiswa internasional seringkali muncul dari kombinasi faktor pendorong dan penarik ini. Di satu sisi, faktor pendorong yang berasal dari negara asal siswa memulai keputusan mereka untuk mengejar pendidikan internasional. Di sisi lain, faktor penarik di negara tuan rumah membuatnya lebih menarik bagi pelajar internasional. Sebagian besar siswa merenungkan dua pertanyaan mendasar: "Haruskah saya belajar di luar negeri?" dan, jika ya, "Ke mana saya harus pergi?"

Motivasi untuk belajar di Thailand

Thailand tidak terkenal dengan kualitas pendidikan internasionalnya. Negara ini terkenal dengan alam, kuliner, suasana perayaan, dan biaya hidup yang terjangkau. Namun, semakin banyak pelajar Amerika yang memilih untuk belajar di Thailand. Keuangan tentu saja menjadi salah satu faktornya. Biaya yang dikeluarkan oleh pelajar internasional Amerika untuk terbang ke Thailand, mendaftar kuliah selama satu semester, membayar kamar dan tempat tinggal, serta melakukan perjalanan di akhir pekan sering kali lebih murah daripada biaya kuliah di Amerika Serikat. Namun, keuangan saja tidak menjelaskan mengapa para pelajar ini memilih Thailand daripada Malaysia, Indonesia, atau Filipina. Penelitian kami, baik kualitatif maupun kuantitatif, mengindikasikan bahwa orang Amerika yang memilih untuk belajar di Thailand dapat dikelompokkan ke dalam empat profil kepribadian:

  1. Wisatawan sosial
  2. Pelajar budaya dan karier
  3. Penjelajah alam yang otentik
  4. Pencari jati diri
Globalisasi pendidikan tinggi dan tren migrasi pelajar akan dieksplorasi, dengan fokus pada motivasi pelajar Amerika Serikat untuk belajar di Thailand.
Kredit. Midjourney

Wisatawan sosial mencari waktu yang menyenangkan. Mereka tertarik untuk bersantai, bersenang-senang, menikmati makanan Thailand, dan bersosialisasi dengan penduduk setempat. Bepergian di dalam negeri merupakan hal yang biasa, dan mereka sangat mengutamakan keamanan, terutama keamanan kampus dan keamanan lokal. Para pelajar ini umumnya mencari informasi tentang program pertukaran melalui media sosial, tetapi agen studi di luar negeri juga mempengaruhi mereka. Bagi para peserta ini, faktor akademis yang menarik mereka adalah biaya kuliah yang murah, kelas yang diajarkan dalam bahasa Inggris, kemudahan transfer kredit, dan potensi untuk mengambil kelas bahasa Thailand.

Tipe kepribadian kedua adalah 'pelajar budaya dan karir'. Mahasiswa ini terutama termotivasi oleh minat mereka untuk belajar lebih banyak tentang budaya dan agama. Faktor-faktor lain yang berhubungan dengan akademis termasuk keinginan untuk ditantang secara akademis, kemudahan persyaratan masuk program, dan pengakuan atas fasilitas kampus yang berkualitas. Kelompok mahasiswa ini juga tertarik untuk magang atau bekerja di Thailand.

Penjelajah alam yang otentik dan pencari jati diri

Kelompok ketiga adalah para penjelajah yang otentik. Mereka mencari pengalaman yang unik, sesuatu yang berbeda dari pilihan tujuan yang lebih umum bagi orang Amerika, yaitu pertukaran ke Eropa. Para penjelajah otentik memandang perjalanan sebagai sarana pengembangan diri daripada liburan. Daripada hanya berfokus pada perjalanan di Thailand, mereka menggunakan Bangkok sebagai basis dan menjelajahi seluruh Asia. Mereka bertujuan untuk berinteraksi dengan orang-orang dari berbagai negara. Hal ini tercermin dari sikap mereka yang mengatakan, "Saya ingin belajar di tempat yang berbeda dari kebanyakan pelajar lainnya".

Kelompok terakhir yang diidentifikasi dalam penelitian ini adalah 'pencari jati diri'. Para mahasiswa ini berfokus pada kualitas pendidikan dan pengembangan diri mereka. Motif mereka termasuk mengembangkan kemandirian dan menggunakan pengalaman untuk membangun resume mereka. Mereka sadar akan biaya dan mencari keunggulan kompetitif di pasar kerja, percaya bahwa pengalaman internasional akan membantu mereka mendapatkan pekerjaan. Paling tidak, mereka bersedia untuk melakukan investasi kecil untuk memaksimalkan manfaat dari pengalaman tersebut dan meningkatkan daya jual mereka. Kelompok ini berbeda dengan mahasiswa budaya dan karier karena mereka ingin membedakan diri mereka dari pencari kerja lainnya dengan membawa sedikit Asia ke dalam pekerjaan di Amerika Serikat.

Persepsi tentang 'Timur'

Secara global, universitas-universitas bersaing untuk mendapatkan mahasiswa internasional dengan menawarkan program-program akademik yang menarik dan membangun reputasi yang kuat. Namun, program-program internasional di Thailand menghadapi tantangan yang berbeda dalam menarik mahasiswa dari luar negeri. Para mahasiswa ini termotivasi oleh keinginan untuk mencari hal baru, petualangan, dan pengalaman yang menarik, yang berfungsi sebagai "faktor penarik" internal. Meskipun citra eksotis dan kehidupan malam Thailand sudah mapan, penelitian ini menemukan bahwa para mahasiswa terutama tertarik pada negara ini karena kekayaan budayanya, keterjangkauan biaya, penduduk setempat yang ramah, peluang wisata regional, dan keindahan alam.

Banyak yang memilih Thailand berdasarkan persepsi mereka yang agak subjektif tentang 'Timur', dan mengasosiasikannya dengan eksotisme dan pengalaman unik yang dihasilkan dari pencitraan nasional yang efektif. Wawancara mengungkapkan bahwa sebelum berangkat, para siswa membayangkan kondisi lokal dengan potensi global, percaya bahwa hal itu akan meningkatkan identitas kosmopolitan mereka. Daya tarik geografis dan budaya yang imajinatif ini secara signifikan mempengaruhi keputusan mereka untuk belajar di Thailand, yang selanjutnya menyoroti bahwa kualitas pendidikan bukanlah satu-satunya motivator; mereka mencari pengalaman yang memuaskan.

Bagaimana cara menanggapinya?

Mahasiswa Amerika mengakui pentingnya mentransfer modal budaya dan ekonomi ke dalam karir masa depan mereka, dan melihat pengalaman mereka di Thailand sebagai kontribusi untuk pertumbuhan pribadi dan keuntungan profesional. Dari sudut pandang Thailand, penting untuk menghadapi fakta: Thailand tidak terkenal dengan kualitas sistem pendidikannya. Oleh karena itu, untuk menarik mahasiswa, sangat penting untuk memahami mobilitas dan motivasi mahasiswa untuk merancang strategi pemasaran yang lebih beragam, baik di dalam institusi maupun di tingkat nasional.

Strategi penerimaan mahasiswa baru bukanlah sebuah permainan tanpa hasil. Universitas akan mendapatkan keuntungan dengan mengubah pendekatan mereka dalam perekrutan mahasiswa menjadi lebih kolaboratif dan terkoordinasi, dengan menyoroti keunggulan sosio-budaya yang mereka miliki. Hal ini mencakup wisata edukasi, studi agama, program pendalaman bahasa, dan mata kuliah yang merayakan sejarah dan budaya bangsa. Menekankan daya tarik pengalaman unik dan pertumbuhan pribadi dapat dicapai melalui upaya kolektif di antara program-program pendidikan tinggi. Pendekatan ini, yang memanfaatkan kekuatan yang ada dan berfokus pada pariwisata akademik dan pengembangan diri, menambah nilai pada pengalaman mahasiswa dan meningkatkan kualitas pendidikan tinggi internasional di Thailand.

πŸ”¬πŸ§«πŸ§ͺπŸ”πŸ€“πŸ‘©β€πŸ”¬πŸ¦ πŸ”­πŸ“š

Referensi jurnal

Rhein, D., & Phillips, B. (2022). American international students’ motivation to study abroad in Thailand. Globalisation, Societies and Education, 1-16. https://doi.org/10.1080/13284207.2022.2155034

Lektor Kepala Douglas Rhein, PhD, saat ini mengajar psikologi dan melakukan penelitian di Perguruan Tinggi Internasional Universitas Mahidol. Selama 30 tahun di Asia Tenggara, beliau telah terlibat dalam kepemimpinan pendidikan internasional, administrasi program, konseling, dan menyelenggarakan seminar sebagai spesialis pelatihan perusahaan untuk organisasi publik dan swasta.

Dr. Brian Phillips memiliki 25 tahun pengalaman kepemimpinan administratif di Perguruan Tinggi Internasional Universitas Mahidol, Thailand. Penelitiannya berfokus pada pembelajaran bergerak dan teknologi ruang kelas kolaboratif yang inovatif. Sebagai Direktur Urusan Internasional yang pertama, beliau membuat ratusan perjanjian pertukaran dan mendatangkan sejumlah besar mahasiswa yang berkunjung sebelum mengundurkan diri sebagai Asisten Dekan pada tahun 2010 dan sekali lagi pada tahun 2016. Hal ini menghasilkan pengakuan atas praktik pertukaran terbaik dari Komisi Pendidikan Tinggi Thailand. Dr. Phillips baru saja menyelesaikan masa jabatannya sebagai Ketua Divisi Sains dan tetap aktif terlibat dalam pengembangan kurikulum, keterlibatan alumni, pengajaran, dan penelitian di kelas.