Strategi berbeda apa yang digunakan pemilik hotel untuk menjaga hubungan baik dengan (calon) tamu, namun tetap mendapatkan pemasukan selama COVID-19?
/

Dilema bisnis akomodasi kecil di Algarve: Bertahan dari penghentian pariwisata akibat COVID-19

Strategi berbeda apa yang digunakan pemilik hotel untuk menjaga hubungan baik dengan (calon) tamu, namun tetap mendapatkan pemasukan selama COVID-19?

Selama pandemi COVID-19, pariwisata di seluruh dunia terhenti. Dampaknya sangat terasa di Algarve, wilayah paling selatan Portugal, di mana pariwisata anjlok dari hanya di bawah 50 juta kunjungan pada tahun 2019 menjadi sekitar 12 juta kunjungan pada tahun berikutnya - penurunan sebesar hampir 75%. Pembatasan perjalanan global menghentikan pariwisata internasional, sementara dua kali karantina wilayah di Portugal, yang berlangsung selama dua bulan pada musim semi 2020 dan dari November 2020 hingga Maret 2021, sangat menghambat pariwisata domestik. Selain itu, karantina wilayah parsial yang dilakukan secara intermiten selama periode ini memungkinkan pembatasan pariwisata di lokasi-lokasi tertentu, dengan tunduk pada peraturan yang ketat.

Dampak global dari pandemi ini bervariasi di berbagai demografi. Meskipun virus ini dapat menyerang siapa saja, dan langkah-langkah yang diterapkan berdampak pada kehidupan semua orang, dampaknya tidak seragam di antara kelompok-kelompok yang berbeda. Tidak mengherankan, penelitian tentang dampak bencana menunjukkan bahwa kategori sosial yang lebih beruntung, termasuk faktor-faktor seperti ras, jenis kelamin, tingkat pendidikan, pendapatan, kesehatan, dan perumahan, lebih siap untuk menghadapi dampak krisis. COVID-19 digolongkan sebagai 'pandemi sindemik,' yang menyoroti keterkaitan antara ketidaksetaraan dan dampak penyakit ini. Konsekuensi kesehatan dan keuangan lebih parah bagi kelompok-kelompok tertentu dibandingkan kelompok lainnya.

Gambar 1. Lahan basah di antara daratan dan lautan di sisi timur Algarve
Kredit. Penulis

Pariwisata dan perekonomian Algarve

Pariwisata berfungsi sebagai mesin utama yang menggerakkan perekonomian Algarve; dengan permintaan yang tinggi untuk menikmati matahari, laut, olahraga air, serta golf di salah satu dari 39 lapangan (dengan luas sekitar 5.000 km2). Sektor pariwisata dilengkapi dengan penduduk asing yang memilih untuk tinggal di Algarve baik secara penuh waktu atau dalam jangka waktu yang lama sepanjang tahun. Hal ini sejalan dengan konsep 'migrasi gaya hidup', yang ditandai dengan perpindahan individu yang relatif makmur yang mencari peningkatan kualitas hidup di lokasi baru. Motivasi untuk pindah seringkali mencakup iklim, gaya hidup yang lebih santai, dan perubahan pemandangan.

Pada tahun 2020, 23,6% populasi Algarve terdiri dari warga negara asing, banyak di antaranya dapat diklasifikasikan sebagai migran gaya hidup. Meskipun pola migrasi gaya hidup pada awalnya didominasi oleh para pensiunan, terdapat segmen individu yang semakin banyak yang terjun ke dunia wirausaha, sehingga mereka dijuluki sebagai 'wirausahawan migran gaya hidup'. Pergeseran ini memungkinkan mereka untuk mengejar perubahan gaya hidup sambil tetap menghasilkan pendapatan. Tidak seperti pekerja migran lainnya di tahap akhir kehidupan, meskipun mereka berasal dari latar belakang ekonomi yang relatif makmur, mereka belum siap untuk pensiun sepenuhnya dari pekerjaan.

Selama pandemi, kami melakukan wawancara dengan dua belas migran gaya hidup asal Belanda yang tinggal di bagian timur Algarve yang lebih terpencil. Mereka semua mengelola bisnis akomodasi pariwisata berskala kecil. Fokus kami adalah untuk memahami dampak ekonomi yang mereka hadapi dan bagaimana mereka menghadapi tantangan yang ditimbulkan oleh pandemi COVID-19 serta langkah-langkah dan pembatasan terkait.

Profil para wirausahawan

Para pemilik bisnis asal Belanda ini memiliki kisah hidup yang beragam; mereka berasal dari berbagai daerah di Belanda dan pindah ke Algarve dalam tahap kehidupan yang berbeda. Kecuali satu orang, mereka semua pindah secara berpasangan. Ukuran properti mereka bervariasi, mulai dari yang dapat menampung empat orang hingga 26 orang. Mencari gaya hidup yang lebih santai yang dikombinasikan dengan iklim yang mendukung, pemandangan pedesaan, dan kedekatan dengan laut adalah motivasi umum untuk relokasi mereka.

Arus tamu

Dampak ekonomi dari pandemi ini termanifestasi dalam berbagai cara. Arus tamu terganggu secara signifikan, terutama karena properti sangat bergantung pada pengunjung dari Belanda. Pasar yang sempit ini menyebabkan penghentian pemesanan penginapan secara tiba-tiba dan pembatalan yang meluas, dengan salah satu pemilik properti memperkirakan pemesanan dan pendapatan pada tahun 2020 sekitar 30% dari tahun-tahun sebelumnya.

Namun, separuh dari properti tersebut memiliki tamu yang akhirnya tinggal untuk jangka waktu yang lama. Misalnya, salah satu tamu memiliki penyakit jantung serius yang tidak ingin kembali ke Belanda: mereka merasa lebih aman di pedesaan Algarve. Di properti lain, dua dari tiga tamu memperpanjang masa inap mereka, yang membantu bisnis melewati masa karantina pertama.

Properti-properti tersebut terkena dampak dengan cara yang berbeda. Dua dari properti tersebut akan dibuka untuk tamu untuk pertama kalinya saat pandemi melanda. Mereka menggunakan waktu ekstra untuk mempersiapkan diri. Satu properti melaporkan bahwa mereka tidak mengalami penurunan jumlah tamu. Beberapa properti mengalami pergeseran asal dari tamu mereka.

Asal-usul dan pedesaan

Khususnya, hanya dua properti yang memiliki situs web berbahasa Portugis saat pandemi melanda. Selama karantina wilayah pertama, properti lainnya menerjemahkan situs web mereka dan memperluas upaya periklanan ke platform yang lebih internasional. Terletak di area pedesaan dengan lahan yang luas dan pintu masuk apartemen yang terpisah, properti ini menarik para tamu yang mencari alternatif yang lebih tenang daripada hotel yang ramai. Pada musim panas 2020, sebagian besar tamu berasal dari Spanyol dan Portugal. Pemilik juga memberikan keramahan kepada para pelancong yang terdampar, dengan menawarkan tempat parkir untuk mobil kemah di samping penginapan.

Ya, semua perusahaan besar memberikan voucher. Tapi mereka bisa, karena mereka memiliki cadangan. Kami adalah bisnis kecil, ini berbeda bagi kami. Beberapa tamu mengerti, bagi tamu lainnya saya harus mengubah kebijakan - setelah sesi email yang tak ada habisnya. Dan kepada sebagian orang kami memberikan voucher, kepada sebagian lainnya kami melakukan pengembalian uang.

Karijn Nijhoff

Pembatalan dan voucher

Pada tahap awal pandemi, Uni Eropa mewajibkan pengembalian uang untuk semua pemesanan. Sementara maskapai penerbangan dan perusahaan besar menerapkan sistem voucher untuk perjalanan yang dibatalkan, bisnis yang lebih kecil menghadapi tantangan yang lebih besar. Pemilik bisnis kesulitan menyeimbangkan kelangsungan hidup bisnis dan kepuasan pelanggan, dengan tanggapan yang bervariasi mulai dari pengembalian dana penuh hingga solusi negosiasi. Beberapa properti menerapkan sistem voucher, yang bertujuan untuk menjaga nama baik dan mengamankan pemesanan di masa mendatang.

Bertahan dari masa sulit

Bertentangan dengan penelitian yang lebih luas yang membahas marjinalisasi dan kerentanan yang lebih tinggi yang dialami oleh komunitas imigran selama pandemi, para migran gaya hidup Belanda dalam penelitian ini menghadapi kenyataan yang berbeda. Meskipun ada dampak ekonomi yang signifikan, keistimewaan relatif dan lokasi pedesaan melindungi mereka dari konsekuensi terburuk. Properti pedesaan yang luas memungkinkan adaptasi yang cepat, menarik tamu dari berbagai lokasi dan memastikan arus kas yang stabil melalui strategi yang fleksibel. Ketika awan mendung membayangi langit cerah Algarve, para pemilik usaha kecil asal Belanda ini berhasil melewati badai dengan tangguh, mengalami dampak pandemi secara berbeda dari komunitas migran dan pemilik usaha kecil lainnya.

Ketahanan relatif dari usaha kecil ini, bahkan di saat krisis, artinya mereka dapat memberikan kontribusi yang berharga dan stabil bagi lanskap pariwisata pedesaan di Algarve. Namun, penelitian kami juga mengungkapkan bahwa pemerintah daerah dapat berbuat lebih banyak untuk menarik dan mendukung para pengusaha migran tersebut dalam mendirikan dan menjalankan bisnis mereka, serta memberikan lebih banyak kejelasan dalam prosedur birokrasi.

πŸ”¬πŸ§«πŸ§ͺπŸ”πŸ€“πŸ‘©β€πŸ”¬πŸ¦ πŸ”­πŸ“š

Referensi jurnal

Nijhoff, K., & Torkington, K. (2023). Clouds in the normally sunny sky? The effects of the Covid-19 pandemic on Dutch lifestyle entrepreneurs in the Algarve. Geografiska Annaler: Series B, Human Geography, 105(4), 409-427. https://doi.org/10.1080/04353684.2022.2112739

Dr. Karijn Nijhoff bekerja sebagai peneliti senior di kelompok penelitian Pembangunan Sosial Perkotaan di Universitas Ilmu Terapan Den Haag, Belanda. Dalam karyanya, ia meneliti pola-pola migrasi internasional, dengan fokus pada posisi pasar tenaga kerja para migran internasional. Dia telah menyelidiki kewirausahaan di antara para pengungsi baru-baru ini di Belanda dan posisi migran tenaga kerja Polandia di Belanda. Dalam karya terbarunya, ia mengeksplorasi partisipasi dan integrasi migran intra-Uni Eropa di berbagai negara.

Dr. Kate Torkington adalah seorang Profesor Madya di Universitas Algarve, Sekolah Manajemen, Perhotelan, dan Pariwisata, dan seorang peneliti di CiTUR - Pusat Penelitian, Pengembangan, dan Inovasi Pariwisata (Portugal). Saat ini, ia memimpin sebuah proyek penelitian tentang kewirausahaan migrasi gaya hidup yang terkait dengan pariwisata di daerah pedesaan. Minat penelitiannya meliputi praktik bahasa dalam konteks pariwisata dan migrasi, identitas migran dan identitas tempat, politik tempat, wacana dari dan tentang pariwisata, praktik keberlanjutan dalam pariwisata, pariwisata pedesaan, dan pembangunan berkelanjutan.