Today’s tech-fueled anxieties were anticipated 90 years ago in a remarkable novel
////

Sebuah novel luar biasa yang meramalkan kecemasan yang dipicu oleh teknologi saat ini sejak 90 tahun yang lalu

Novel karya Laurence Manning, "The Man Who Awoke," telah mengantisipasi AI, realitas virtual, dan keberlanjutan, yang merefleksikan keprihatinan terhadap budaya saat ini.

Setelah baru baru ini diluncurkan ChatGPT, kecerdasan buatan telah bergabung dengan modifikasi genetik manusia, realitas virtual dan perubahan iklim sebagai masalah yang berpotensi menimbulkan gangguan, yang menarik perhatian publik secara signifikan. Menariknya, tahun 2023 juga menandai ulang tahun ke-90 novel fiksi ilmiah yang secara luar biasa meramalkan kekhawatiran ini, yang sekarang membentuk momen budaya kita saat ini. Novel singkat, The Man Who Awoke, karya penulis asal Kanada Laurence Manning (1899-1972), dimuat secara bersambung di majalah fiksi ilmiah, Wonder Stories, mulai edisi Maret 1933. Genre fiksi ilmiah memungkinkan penulis untuk menyelidiki konsekuensi dari dugaan kemajuan teknologi dan masyarakat. Terkadang, para penulis ini dapat tampil profetik karena pemikiran mereka memiliki makna budaya yang lebih luas atau bahkan menginspirasi inovasi yang sebenarnya. Contoh yang terkenal adalah perjalanan luar angkasa manusia melalui roket, sebuah gagasan yang diantisipasi dalam berbagai narasi fiksi ilmiah.

A story of time travel

In The Man Who Awoke, the author employs the literary device of a “time traveller”, as previously done by H.G. Wells in his renowned 1895 novel The Time Machine. Manning utilizes this narrative mechanism to probe potential future evolutions of human society. However, instead of relying on the wholly fantastical concept of the “time machine” conceived by Wells, Manning endeavoured to illustrate a more credible method for a 20th-century individual to encounter life in the far future. Specifically, he envisaged his protagonist, Norman Winters, as a wealthy man who concocts a plan to lie in a concealed subterranean chamber on his  New York estate, in  drug-induced hibernation. Winters successfully awakens to experience fleeting periods of life outside his chamber in the years AD 5000, 10000, 15000, 20000 and 25000, with each awakening providing an opportunity for the author to explore a different facet of humanity’s potential future.

Sebuah dunia yang sepenuhnya berkelanjutan     

Saat terbangun pada tahun 5000 Masehi, Winters menemukan dunia yang diselimuti oleh hutan lebat, di mana sebagian besar infrastruktur abad ke-20, termasuk Kota New York, telah lenyap. Masyarakat manusia yang stabil dan relatif makmur masih ada, meskipun Winters mengetahui bahwa peradaban ini harus dibangun kembali setelah mengalami kehancuran total. Sekitar tahun 2500 Masehi, umat manusia telah mencapai "puncak peradaban palsu dari Limbah! Tanaman fosil dibakar dengan kejam dalam tungku untuk menghasilkan panas; minyak bumi dikonsumsi miliaran barel; mobil-mobil logam murah dibuat dan dibuang hingga berkarat setelah digunakan beberapa tahun..." Kemudian muncul peradaban baru yang sangat berfokus pada keberlanjutan. Mayoritas penduduk tinggal di desa-desa dengan jumlah penduduk sekitar 1000 orang, yang masing-masing bergantung pada hutan di sekitarnya yang luas untuk mendapatkan makanan (misalnya, tepung kastanye dan jamur yang dibudidayakan di atas batang-batang kayu yang tumbang) serta sumber daya alam lainnya. Ada juga desa-desa pabrik di dekat sumber energi terbarukan yang signifikan - bendungan pembangkit listrik tenaga air di Air Terjun Niagara. Selain itu, transportasi difasilitasi oleh "roda terbang," yang tampaknya mirip dengan "pesawat tanpa awak" yang dapat lepas landas secara vertikal yang telah menjadi hal yang biasa dalam beberapa tahun terakhir di dunia kontemporer kita.

Prinsip pengorganisasian peradaban ini adalah komitmen yang tak tergoyahkan terhadap pelestarian hutan secara keseluruhan, sehingga memastikan masyarakat yang sepenuhnya berkelanjutan. Manning bahkan merenungkan bagaimana 'roda terbang' dapat ditenagai secara berkelanjutan dengan sumber daya hutan, dan meramalkan keprihatinan dunia nyata tentang bagaimana penerbangan komersial dapat menjadi netral karbon. His proposed solution of using wood alcohol as fuel presages current suggestions untuk menghidupkan pesawat terbang dengan bahan bakar nabati.     

Pada tahun 1974, penulis ternama Isaac Asimov mengomentari aspek novel Manning ini dalam catatan sejarah literatur fiksi ilmiah awal yang berjudul  Before the Golden Age:

Pada tahun 1970-an, semua orang menyadari [...] krisis energi. Manning sudah menyadarinya empat puluh tahun yang lalu. Sastra [...] membuat anak-anak muda yang membacanya prihatin dengan konsekuensi dari pemborosan bahan bakar fosil empat puluh tahun lalu, sebelum manusia yang mengaku diri mereka normal dan berakal sehat merasa perlu untuk menaruh perhatian.

Before the Golden Age, ISAAC ASIMOV

Pada tahun 1974, Asimov tidak mengantisipasi pandangan ke depan yang luar biasa yang ditunjukkan dalam bab-bab berikutnya dari buku Manning yang menggambarkan keadaan masyarakat saat petualangan Winters lebih jauh ke masa depan. Pada tahun 2023, kita menyadari bahwa konsep-konsep fantastis tambahan yang ditenun oleh Manning memiliki kesamaan yang mencolok dengan dunia kontemporer kita.     

The novel "The Man Who Awoke" by Laurence Manning remarkably foresaw these concerns, shaping our cultural moment. Manning's foresight on sustainability, artificial intelligence, and virtual reality resonates with today's world.
Gambar 1. Buku Wonder Stories Maret 1933 Kredit. Wikimedia

Dunia yang dikuasai oleh kecerdasan buatan   

Kini Winters muncul kembali pada tahun 10000 Masehi dan menemukan dunia yang telah berubah. Hutan yang dipelihara dengan cermat telah berubah menjadi padang gurun yang ditumbuhi tanaman. Manusia kini tinggal di sebuah kota besar yang diatur oleh "The Brain," sebuah komputer kolosal yang tampaknya telah mencapai suatu bentuk kesadaran, dan menjadi objek pemujaan manusia. Berkat The Brain, sebuah masyarakat berteknologi maju telah dibudidayakan, memungkinkan individu untuk menjalani kehidupan yang didedikasikan untuk kesenangan diri sendiri. Ketika Winters bertanya mengenai "...orang-orang yang berpikiran lebih serius... seperti para ilmuwan, dan juga para perencana... di manakah mereka?" ia menerima jawaban, "Ini adalah kota The Brain! Bagaimana mungkin manusia biasa dapat berharap untuk melakukan pekerjaan-Nya dengan lebih baik? Tidak ada yang sempurna - kita penuh dengan kelemahan dan kekurangan manusia."

Kutipan ini tampak seolah-olah diambil dari sebuah tulisan komentar tentang potensi manfaat dan bahaya dari kemajuan kecerdasan buatan saat ini. Bahkan penjajaran antara pemikiran tentang kesempurnaan otak mekanis dan kelemahan manusia selaras dengan harapan bahwa mobil swakemudi akan jauh lebih aman daripada mobil yang dioperasikan oleh manusia yang dipenuhi “kekurangan.” Memang, peluncuran program-program seperti ChatGPT baru-baru ini telah memicu kekhawatiran tentang meningkatnya ketergantungan pada keputusan yang dibuat oleh algoritma kecerdasan buatan yang tidak dapat dipahami.

Winters, sebagai orang luar, menyadari bahaya ketergantungan pada The Brain dan memandang tiraninya sebagai ancaman besar bagi umat manusia. Dia berhasil membujuk segelintir orang untuk bergabung dengannya dalam sebuah rencana untuk melumpuhkan The Brain, dan dengan demikian membebaskan masyarakat. Winters menjadi terkenal di seluruh dunia karena memelopori revolusi ini, dan kemudian kembali ke ruang bawah tanahnya, dan berniat untuk muncul kembali pada tahun 15000 Masehi.    

Dunia yang tergoda oleh realitas virtual  

In this new world, Winters discovers that people are predominantly concentrated in cities, with the vast majority opting to live in “dream palaces”. In a dream palace, an individual’s body becomes nearly inert, and their brain is surgically operated on, connecting nerve endings to a machine capable of providing artificial stimulation. The technology has advanced to such an extent that a person who chooses this procedure can prearrange a lifetime’s worth of scripted stimulation: “..as far as the dreamer is concerned, he seems to [be] living a complete life. Before he enters, he determines what things he wishes to experience. Some […] fight wild beasts in the wilderness; […]; others make trips in rocket ships to Mars or Venus….” One young person wished “to dream a life of ease and homely comfort with occasional adventures and dangers that are so arranged as to end happily.”

Daya pikat kehidupan impian sangat kuat, dan hanya sebagian kecil masyarakat yang memilih kehidupan yang otentik. Namun, Winters menyadari bahwa hal ini akan menyebabkan kepunahan umat manusia. Sudah tujuh bulan berlalu sejak kelahiran terakhir di kota yang dihuni oleh satu juta orang. Sekali lagi, Winters mengorganisir sebuah revolusi dan memandu sebuah kelompok kecil untuk melarikan diri dari kota. Mereka membangun sebuah desa baru yang menawarkan harapan untuk masa depan sementara kota dan semua pemimpinya pasti akan musnah.     

Konsep Manning tentang dunia mimpi, yang secara langsung memasuki otak manusia dan melewati organ-organ sensasi konvensional, kelak akan menemukan kesamaan dengan dunia yang dibayangkan dalam film Hollywood tahun 1999, The Matrix. Kita masih jauh dari mencapai kapasitas teknologi yang digambarkan dalam istana mimpi Manning atau The Matrix. Namun, gagasan tentang pengalaman dunia yang mendalam yang dibawa ke dalam kesadaran kita melalui teknologi canggih sangat selaras dengan teknologi "realitas virtual" saat ini dan gagasan tentang "metaverse" yang luas untuk dihuni oleh manusia.     

Dunia dengan rentang hidup yang sangat panjang melalui bioteknologi

Petualangan terakhir Winter, yang muncul dari hibernasi pada tahun 25000 Masehi, menawarkan contoh lain dari kejelian Manning yang luar biasa. Manning membayangkan sebuah dunia di mana kemajuan dalam memanipulasi kehidupan di tingkat sel memungkinkan umat manusia untuk memiliki umur yang jauh lebih panjang. Hal ini meramalkan kemajuan ilmiah yang luar biasa selama 90 tahun terakhir yang telah membawa kita ke ambang pintu perawatan yang memperpanjang usia berdasarkan rekayasa genetika. Buku ini diakhiri dengan Winters yang mengeksplorasi konsekuensi sosial dan psikologis dari pencapaian keabadian.

Ramalan Manning yang luar biasa tentang keprihatinan saat ini 

Akhir tahun 1920-an dan awal tahun 1930-an menandai dimulainya majalah-majalah pasar massal (atau "pulp") yang murah yang sepenuhnya ditujukan untuk cerita-cerita fiksi ilmiah dan fantasi. Ratusan cerita fiksi ilmiah diterbitkan setiap tahunnya oleh majalah-majalah di Amerika Serikat. Dari semua cerita yang diterbitkan pada periode tersebut, novel The Man Who Awoke karya Laurence Manning sangat menonjol karena antisipasi imajinatifnya terhadap beberapa perkembangan spektakuler di dunia nyata yang terjadi pada beberapa dekade berikutnya. Pandangan tunggal Manning telah meramalkan momen budaya kita saat ini dengan luar biasa dan layak diperingati pada ulang tahun ke-90 tahun ini.  

🔬🧫🧪🔍🤓👩‍🔬🦠🔭📚

Referensi jurnal

Li, J., & Huang, J. S. (2020). Dimensions of artificial intelligence anxiety based on the integrated fear acquisition theory. Technology in Society63, 101410. https://doi.org/10.1016/j.techsoc.2020.101410

Kevin Hamilton is an Emeritus Professor of Atmospheric Sciences at University of Hawai at Manoa and Retired Director of the International Pacific Research Center (IPRC). His research deals with climatology, atmospheric sciences, environmental science and stratosphere. He currently serves as an editor for the journal History of Geo- and Space Sciences.