With the U.S. Environmental Protection Agency (EPA) proposing new limits for "Forever Chemicals" or PFAS in drinking water, water utilities and municipalities are grappling with the challenge of addressing these chemical contaminants.
///

Menghadapi PFAS: Memetakan jalur berkelanjutan menuju air minum yang aman di negara berkembang

Jelajahi tantangan yang dihadapi oleh negara-negara berkembang dalam menghadapi kontaminasi PFAS, sebuah kelas dari bahan kimia persisten yang mempengaruhi keamanan air minum. Bagaimana negara-negara ini dapat mengatasi masalah-masalah yang kompleks ini untuk memastikan air bersih untuk digunakan oleh semua?

Dengan Badan Perlindungan Lingkungan Amerika Serikat (EPA) proposing new limits for “Forever Chemicals” or PFAS in drinking water, water utilities and municipalities are grappling with the challenge of addressing these chemical contaminants (Figure 1). PFAS, short for “per- and poly-fluoroalkyl substances,” are man-made chemicals that have been in use since the 1940s, making products (e.g. cooking nonstick pans) resistant to oil, heat, stain, or water (Figure 2). However, due to their strong carbon-fluorine bond, they are notoriously persistent in the environment and can easily find their way into pasokan air. Kontaminasi PFAS menimbulkan tantangan yang signifikan bagi negara-negara berkembang seperti India, di mana kesadaran, kerangka kerja peraturan, dan sumber daya terbatas.

Gambar 1. Typical structure of PFAS compounds
Kredit. American Water Works Association

Memahami peraturan yang diusulkan oleh EPA

Proposal EPA baru-baru ini merupakan standar pertama yang dapat ditegakkan oleh badan tersebut untuk PFAS dalam air minum. Proposal ini menurunkan tingkat peringatan kesehatan seumur hidup (tingkat di atas mana orang akan mengalami efek kesehatan yang merugikan akibat paparan sepanjang hidup mereka) hingga serendah 0,004 bagian per triliun (ppt) dan 0,02 ppt untuk PFOA dan PFOS yang kemungkinan besar bersifat karsinogen, secara berurutan (Tabel 1).

Gambar 2. Produk yang biasa digunakan yang mengandung PFAS

Tantangan dan kurangnya kebijakan tentang PFAS di negara berkembang

Sementara negara-negara maju seperti Amerika Serikat telah membuat langkah signifikan dalam menangani kontaminasi PFAS dan mengusulkan peraturan, negara-negara berkembang menghadapi tantangan unik dalam menangani zat-zat berbahaya ini. India, sebagai negara dengan ekonomi yang berkembang pesat dengan populasi yang besar dan aktivitas industri yang luas, merupakan salah satunya. Kurangnya kebijakan dan peraturan yang komprehensif tentang PFAS di India menimbulkan hambatan yang signifikan dalam memerangi keberadaannya di air minum dan lingkungan, yang dirangkum di sini:

  1. Limited awareness and monitoring:  Salah satu tantangan utama dalam menangani kontaminasi PFAS di India adalah terbatasnya kesadaran dan pemahaman tentang zat-zat ini. Banyak masyarakat dan bahkan lembaga pemerintah mungkin tidak sepenuhnya menyadari potensi risiko yang terkait dengan paparan PFAS. Akibatnya, ada kekurangan penekanan pada pemantauan tingkat PFAS dalam sumber air minum dan air permukaan. Tanpa pemantauan yang tepat, akan sulit untuk mengidentifikasi dan menilai tingkat kontaminasi PFAS, sehingga menghambat pengembangan strategi mitigasi yang ditargetkan.
  2. Data and research gap: Penelitian ilmiah dan data tentang kontaminasi PFAS di India relatif jarang dibandingkan dengan negara-negara maju. Penelitian yang terbatas menghambat upaya untuk memahami prevalensi, sumber, dan jalur kontaminan yang muncul seperti PFAS di lingkungan. Mengumpulkan data yang akurat tentang tingkat PFAS dan dampaknya terhadap kesehatan manusia sangat penting untuk membuat keputusan kebijakan yang tepat dan mengembangkan solusi yang efektif.
  3. Insufficient regulatory framework: India tidak memiliki peraturan atau standar khusus mengenai PFAS dalam air minum atau lingkungan. Tidak adanya pedoman yang dapat ditegakkan dapat menyebabkan praktik yang tidak konsisten dalam mengelola kontaminasi PFAS. Kurangnya kerangka kerja peraturan yang jelas dapat mengakibatkan daerah yang berbeda mengadopsi pendekatan yang berbeda untuk menangani PFAS, yang berpotensi menyebabkan disparitas dalam perlindungan kesehatan masyarakat.
  4. Complex sources of PFAS contamination: Sumber kontaminasi PFAS di negara berkembang seperti India bisa jadi kompleks dan beragam. Buangan industri, pembuangan limbah yang tidak tepat, dan penggunaan produk yang mengandung PFAS semuanya dapat berkontribusi pada keberadaan bahan kimia ini dalam pasokan air. Mengidentifikasi dan mengendalikan berbagai sumber kontaminasi ini membutuhkan upaya terkoordinasi dari berbagai sektor dan industri.
  5. Limited resources and infrastructure: Keterbatasan sumber daya di negara berkembang menimbulkan tantangan yang signifikan dalam menangani kontaminasi PFAS. Mengalokasikan dana untuk peralatan pemantauan canggih, studi penelitian, dan penerapan teknologi pengolahan bisa menjadi perjuangan. Selain itu, infrastruktur pengolahan air di banyak daerah mungkin tidak dilengkapi untuk menangani pembuangan PFAS, yang semakin memperumit upaya mitigasi.
  6. Transboundary pollution: Kontaminasi PFAS tidak dibatasi oleh batas-batas negara, dan polutan dapat dengan mudah berpindah melintasi batas-batas internasional melalui saluran air dan pengendapan di atmosfer. Kedekatan India dengan negara-negara tetangga dan potensi polusi lintas batas membutuhkan kerja sama regional dan strategi kolaboratif untuk mengatasi kontaminasi PFAS secara efektif.
Senyawa PFASMCLG yang diusulkanMCL yang diusulkan (tingkat yang dapat ditegakkan)
PFOANOL4.0 ppt
PFOSNOL4.0 ppt
PFNA1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
PFHxS1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
PFBS1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
HFPO-DA (umumnya disebut sebagai Bahan Kimia GenX)1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
1,0 (tanpa satuan)
Indeks Bahaya
Tabel 1.  Peraturan Air Minum Utama Nasional (NPDWR) yang diusulkan oleh EPA; Kredit. EPA
Catatan. MCL adalah singkatan dari Tingkat Kontaminan Maksimum; MCLG adalah singkatan dari Sasaran Tingkat Kontaminan Maksimum

Sembilan aturan dasar untuk mengatasi tantangan tersebut

Untuk mengatasi tantangan kontaminasi PFAS di negara berkembang seperti India, diperlukan pendekatan yang beragam:

  1. Robust monitoring and research: Pemerintah dan lembaga penelitian harus berinvestasi dalam program pemantauan yang ekstensif dan studi penelitian untuk memahami kontaminasi PFAS secara komprehensif di berbagai wilayah.
  2. Awareness and education: Kesadaran dan keterlibatan masyarakat sangat penting untuk mengatasi kontaminasi PFAS. Konsumen semakin mengetahui tentang keberadaan PFAS dalam air minum, dan peraturan EPA yang diusulkan kemungkinan akan meningkatkan kepedulian mereka. Demikian pula, meningkatkan kesadaran tentang PFAS di antara masyarakat, industri, dan pembuat kebijakan sangat penting di India. Kampanye pendidikan publik dapat membantu memahami risiko yang terkait dengan paparan PFAS dan mendorong kerja sama dalam menemukan solusi.
  3. Policy development: Merumuskan dan menerapkan peraturan dan standar khusus untuk PFAS dalam air minum dan lingkungan sangatlah penting. Belajar dari pengalaman negara-negara maju dapat memberikan wawasan yang berharga untuk menyusun kebijakan yang efektif. 
  4. International cooperation: Mengatasi polusi PFAS lintas batas membutuhkan kerja sama regional di antara negara-negara tetangga. Banyak negara di seluruh dunia berjuang dengan masalah serupa. Oleh karena itu, upaya kolaboratif dapat membantu berbagi informasi, sumber daya, dan praktik terbaik untuk memerangi pencemaran.
  5. Research and innovation: Mendorong penelitian dan inovasi dalam teknologi remediasi PFAS dapat menghasilkan solusi yang hemat biaya dan berkelanjutan yang disesuaikan dengan kebutuhan spesifik negara berkembang. Selain itu, kolaborasi di antara berbagai pemangku kepentingan, termasuk lembaga pemerintah, kelompok lingkungan, dan pakar industri, dapat secara signifikan meningkatkan efektivitas upaya mitigasi PFAS. Berbagi pengetahuan, sumber daya, dan keahlian dapat menghasilkan solusi inovatif dan implementasi teknologi pengolahan yang efisien.
  6. The role of pilot studies in optimising treatment strategies: Berkolaborasi dengan konsultan dalam studi percontohan juga bermanfaat dalam memilih teknik pengolahan terbaik, meminimalkan biaya, dan mengoptimalkan kemanjuran pengolahan. Melalui studi percontohan, perusahaan dapat belajar tentang keefektifan teknologi pengolahan air yang berbeda, investasi modal, biaya operasional, dan biaya siklus hidup secara keseluruhan. Keunikan dari setiap sistem air menuntut pendekatan yang dibuat khusus untuk mengatasi kontaminasi PFAS, menjadikan studi percontohan sebagai alat yang berharga dalam prosesnya.
  7. Capacity building and infrastructure development: Memperkuat kapasitas fasilitas pengolahan air untuk menangani pembuangan PFAS dan berinvestasi dalam teknologi pengolahan yang canggih akan sangat penting untuk upaya mitigasi yang berhasil. Mendanai proyek infrastruktur air yang luas dapat menjadi tantangan, tetapi ada berbagai cara yang dapat dieksplorasi oleh perusahaan air minum. Misalnya, di Amerika Serikat, Undang-Undang Infrastruktur Bipartisan (BIL) telah mengalokasikan hibah federal sebagai sumber pendanaan yang signifikan, yang mencakup hingga 40% dari pengeluaran infrastruktur modal. Program pendanaan federal khusus yang dirancang untuk memerangi PFAS dalam air minum telah dibuat dan didistribusikan melalui program-program negara bagian. Opsi-opsi penting termasuk Hibah Kontaminan yang Muncul di Masyarakat Kecil atau Tertinggal EPA, Dana Bergulir Negara Bagian Air Bersih EPA untuk Kontaminan yang Muncul, dan Dana Bergulir Negara Bagian Air Minum EPA. Memahami kriteria kelayakan dan pedoman program sangat penting untuk aplikasi hibah yang berhasil, dan peluang pendanaan serupa harus dikembangkan di India.
  8. Emphasising sustainability and environmental responsibility: Seiring dengan kemajuan teknologi, fokus industri air pada keberlanjutan dan tanggung jawab lingkungan sangat penting. Menerapkan fasilitas atau peningkatan pengolahan PFAS harus mempertimbangkan penggunaan sistem hemat energi dan bahan yang ramah lingkungan. Selain itu, perusahaan air minum harus berusaha meminimalkan timbulan limbah dan mengeksplorasi opsi pembuangan limbah PFAS yang meminimalkan dampak lingkungan.
  9. Workforce training and education: Saat mengembangkan strategi jangka panjang untuk memerangi kontaminasi PFAS, perusahaan air minum tidak boleh mengabaikan pentingnya pelatihan dan pendidikan tenaga kerja. Melengkapi personel pengolahan air dengan pengetahuan dan keterampilan khusus untuk menangani tantangan terkait PFAS sangat penting untuk berhasil menerapkan dan mengoperasikan fasilitas pengolahan. Pendidikan berkelanjutan dan pengembangan profesional dapat memberdayakan para profesional industri air untuk tetap mengikuti perkembangan teknologi pembuangan dan pengolahan PFAS terbaru.

Kesimpulan

Kontaminasi PFAS merupakan tantangan global yang signifikan bagi perusahaan air minum dan kota. Peraturan yang diusulkan EPA menyoroti urgensi bagi perusahaan air minum untuk mengembangkan rencana aksi, melakukan studi percontohan, dan menjajaki opsi pendanaan. Strategi yang efektif untuk memerangi kontaminasi PFAS membutuhkan penelitian, kolaborasi, dan pengembangan kebijakan. Kerja sama internasional dan berbagi pengetahuan sangat penting dalam mengatasi masalah global ini dan memastikan air minum yang aman bagi masyarakat di seluruh dunia, terutama di negara-negara berkembang seperti India. Dengan melakukan penjangkauan publik, berkolaborasi dengan para pemangku kepentingan, berinvestasi dalam penelitian dan praktik-praktik berkelanjutan, serta memberikan pelatihan khusus bagi para profesional pengolahan air, perusahaan penyedia air minum dapat mencapai pendekatan yang berkelanjutan dan praktis terhadap air minum yang bersih dan aman untuk semua.

πŸ”¬πŸ§«πŸ§ͺπŸ”πŸ€“πŸ‘©β€πŸ”¬πŸ¦ πŸ”­πŸ“š

Referensi jurnal

Domingo, J. L., & Nadal, M. (2019). Human exposure to per-and polyfluoroalkyl substances (PFAS) through drinking water: A review of the recent scientific literature. Environmental research177, 108648. https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0013935119304451

Dr Sanjeeb Mohapatra (Marie Curie Fellow at TU Delft) is a Postdoctoral Research Scientist at the National University of Singapore. He received his PhD from the Indian Institute of Technology Bombay (IIT Bombay). He is a recipient of the Marie Curie Fellowship form the EU, Newton Bhabha PhD Placement Fellowship from the British Council, Water Advanced Innovation Fellowship from Indo-U.S. Science and Technology Forum (IUSSTF) and INSPIRE fellowship from the Department of Science and Technology India. His research involves identifying and quantifying emerging contaminants (ECs) and evaluating their fate during wastewater treatment, using cutting-edge high-resolution mass spectrometry (HRMS) technology.