Pediatric Long COVID: A Challenge for Healthcare Professionals
///

Dampak jangka panjang dari COVID yang berkepanjangan: Tantangan perawatan kesehatan anak

Studi Universitas DePaul mengungkapkan gejala, dampak, dan kesejajaran Long COVID/COVID yang berkepanjangan pada anak muda dengan myalgic encephalomyelitis/sindrom kelelahan kronis (ME/CFS).

Remaja yang belum pulih dari COVID-19 disebut sebagai orang yang mengalami Long COVID/COVID yang berkepanjangan. Sayangnya, kita tidak banyak mengetahui tentang Long COVID di kalangan anak muda dibandingkan orang dewasa. Muncul laporan bahwa setelah COVID-19, beberapa anak telah mengembangkan penyakit Kawasaki, dan ada laporan lain yang menyebutkan bahwa COVID-19 menyebabkan jaringan parut pada paru-paru, pembekuan darah, gagal ginjal, dan komplikasi neurologis. Efek jangka panjang dari COVID-19 masih belum jelas, tetapi beberapa orang yang selamat kemungkinan akan terus mengalami kelelahan yang parah dan gejala lainnya. 

Penelitian ini, yang diterbitkan dalam Jurnal Kelelahan: Biomedis, Kesehatan & Perilaku, mencoba menentukan apakah gejala COVID-19 meningkat, tetap sama, atau berkurang dari waktu ke waktu bagi anak muda dengan Long COVID. Penelitian ini juga mengeksplorasi myalgic encephalomyelitis/sindrom kelelahan kronis (ME/CFS), karena sebagian besar anak muda dengan ME/CFS juga mengalami infeksi virus pada saat awal. Penelitian ini mungkin dapat mengetahui apa yang terjadi dengan Long COVID dengan memeriksa apa yang terjadi dengan ME/CFS dari waktu ke waktu. Sampel penelitian ini terdiri dari 19 orang tua yang memiliki anak dengan Long COVID yang dikumpulkan melalui media sosial dan kelompok yang sama dengan ME/CFS.

Temuan penelitian mengenai anak dengan Long COVID

Penelitian ini menemukan bahwa gejala-gejala Long COVID pada anak/pediatri yang signifikan meliputi kesulitan tidur, perasaan mati/berat setelah berolahraga, kesulitan mengingat sesuatu, kesulitan menemukan kata yang tepat, kesulitan dengan matematika atau angka, ruam, alergi, kedutan otot, tinnitus, linglung, nyeri dada, nyeri sendi, dan rambut rontok.

In addition, from the first few weeks of being infected with COVID-19 to about 6 months later, there were significant symptom decreases in immune (i.e. sore throat, fever), neuroendocrine (i.e. high temperature), pain (i.e. eye pain, stomach pain), and classic COVID-19 symptoms such as dry cough, loss of taste/smell, and nose congestion. Those symptoms that were the most frequent and severe during the first few weeks after infection (e.g., fatigue, unrefreshing sleep and post-exertional malaise) remained high over time.

Beberapa investigators have proposed that post-COVID-19 syndrome is similar to that of ME/CFS. It is notable that participants with COVID-19 in the current study demonstrated a pattern similar to other viral outbreaks precipitating the onset of ME/CFS, and these patients later developed symptom profiles mirroring those of ME/CFS (e.g., PEM, unrefreshing sleep, fatigue, etc.). 

Dampak jangka panjang dari COVID yang berkepanjangan: Tantangan perawatan kesehatan anak
Kredit. Midjourney

COVID-19 memiliki efek jangka panjang pada anak muda 

Sejak diluncurkannya investigasi ini, kelompok peneliti di Universitas DePaul telah dihubungi oleh keluarga-keluarga lain yang memiliki anak muda yang terdampak oleh Long COVID. Dalam pembicaraan dengan mereka, banyak orang tua yang menyebutkan adanya penurunan mendadak pada anak muda yang sebelumnya berfungsi dengan baik terasa sangat mengecewakan dan mengganggu anak-anak mereka baik secara akademis maupun sosial.

Para orang tua melaporkan kesulitan yang cukup besar dalam menemukan tenaga kesehatan yang profesional dan berpengetahuan luas yang dapat membantu mereka mengatasi gejala yang berkepanjangan dan mengganggu yang dialami anak-anak mereka. Berdasarkan temuan dari penelitian ini dan percakapan dengan keluarga di tengah masyarakat, jelas bahwa COVID-19 dapat berdampak jangka panjang terhadap keberfungsian anak muda. Penelitian di masa depan harus bertujuan untuk menyertakan ukuran sampel yang lebih besar dan lebih beragam untuk sepenuhnya menyadari dampak dari COVID-19 yang berkepanjangan terhadap komunitas yang lebih luas.

Kebutuhan di masa depan

Penelitian ini juga akan menjadi dasar bagi uji coba pencegahan dan intervensi pediatri di masa depan, berdasarkan faktor risiko yang diidentifikasi untuk perkembangan COVID-19. Sebagai contoh, kebersihan tidur yang lebih baik dan asupan air yang cukup dapat dikonsultasikan pada awal COVID-19 untuk membantu pemulihan.

Bagi mereka yang berisiko terkena COVID-19, diperlukan uji coba terkontrol terhadap antivirus, ansiolitik, obat untuk meningkatkan kualitas tidur (misalnya, melatonin), bentuk obat tertentu untuk memberikan dukungan peredaran darah atau modulasi otonom, yang dapat mencegah beberapa komplikasinya.

Tim peneliti juga tentunya perlu mengetahui lebih banyak tentang risiko yang mengganggu fungsi kekebalan tubuh di kalangan orang dewasa muda yang dapat menjadi faktor predisposisi seperti obesitas, diabetes, emfisema, penyakit kardiovaskular, tekanan darah tinggi, merokok tembakau dan vaping ganja dalam bentuk apa pun, dan penggunaan narkoba.

🔬🧫🧪🔍🤓👩‍🔬🦠🔭📚

Referensi jurnal

Jason, L. A., Johnson, M., & Torres, C. (2023). Pediatric Post-Acute Sequelae of SARS-CoV-2 infection. Fatigue: Biomedicine, Health & Behavior, 1-11. https://doi.org/10.1080/0309877X.2022.2088269

Leonard A. Jason saat ini adalah Profesor Psikologi di Universitas DePaul dan Direktur Pusat Penelitian Masyarakat. Jason adalah mantan presiden Divisi Psikologi Masyarakat dari Asosiasi Psikologi Amerika. Dia telah mengedit atau menulis 30 buku, dan telah menerbitkan lebih dari 900 artikel dan 100 bab buku. Dia telah menjadi anggota dewan editorial sepuluh jurnal psikologi. Jason juga pernah menjadi anggota komite peninjau di National Institutes of Health, dan telah menerima lebih dari 47.700.000 poundsterling dalam bentuk hibah penelitian federal.

Chelsea Torres, MA, adalah kandidat doktoral dalam program MA/PhD Komunitas-Klinis di Universitas DePaul. Minat utamanya adalah populasi pediatri, myalgic encephalomyelitis/sindrom kelelahan kronis, dan pemeriksaan kesenjangan kesehatan pada penyakit kronis. Ia menerima gelar Magister Seni dari Universitas DePaul dan Sarjana Seni dari Universitas Florida Gulf Coast.