Pendidikan tinggi membentuk kebijakan luar negeri dengan mempengaruhi pemikiran global. Apa yang membuat suatu bangsa menjadi kuat di dunia modern ini?
//

Pendidikan tinggi dan kebijakan luar negeri

Pendidikan tinggi membentuk kebijakan luar negeri dengan mempengaruhi pemikiran global. Apa yang membuat suatu bangsa menjadi kuat di dunia modern ini?

Negara-negara telah menggunakan berbagai alat kebijakan luar negeri untuk meningkatkan pengaruh mereka dalam sistem dunia. Salah satu alat yang penting namun kurang dihargai adalah pendidikan tinggi. Negara-negara telah lama menyadari pentingnya memenangkan hati dan pikiran para generasi muda elit di antara masyarakat global. Oleh karena itu, mereka telah membangun sejumlah institusi pendidikan di dalam dan luar negeri untuk mencapai tujuan ini.

Pendidikan tinggi telah berfungsi sebagai alat strategis untuk meningkatkan pengaruh global. Institut Konfusius di Tiongkok merupakan contoh nyata bagaimana negara-negara menggunakan pendidikan untuk mencapai tujuan-tujuan luar negerinya. Menggunakan pendidikan sebagai sarana untuk mendapatkan pengaruh di dunia adalah strategi yang telah digunakan oleh berbagai negara selama bertahun-tahun. Meskipun manfaatnya bersifat jangka panjang dan tersebar, dampaknya paling terlihat pada orang-orang yang telah belajar di luar negeri atau secara akademis terakulturasi ke dalam masyarakat tempat mereka belajar. Manfaat strategis dari pendidikan adalah untuk "merebut hati dan pikiran di antara masyarakat global." Dalam hal ini, pendidikan berfungsi sebagai perang dengan cara lain: meningkatkan pengaruh beberapa negara terhadap negara lain.

Salah satu program yang paling menonjol di masa lalu adalah Beasiswa Rhodes di Inggris. Beasiswa ini merupakan sarana untuk membawa individu-individu terkemuka dari koloni-koloni untuk diindoktrinasi ke dalam cara hidup dan cara berpikir Inggris. Dengan cara ini, para pemimpin koloni dan warga negara yang berpengaruh di masa depan akan mendukung negara induk dalam urusan kolonial, sehingga menciptakan sistem kolonial yang lebih kuat dan bersatu.

Pada masa yang lebih modern, program Fulbright di Amerika Serikat, telah membiayai lebih dari 400.000 mahasiswa dari 155 negara dari tahun 1946 hingga sekarang, dan 40 diantaranya telah menjadi kepala negara. Inisiatif lain yang menggunakan pendidikan sebagai senjata kebijakan luar negeri adalah Universitas Patrice Lumumba di Rusia, yang berusaha mempromosikan prinsip-prinsip sosialis di kalangan warga Dunia Ketiga, dan Colombo Plan di Australia, yang membawa mahasiswa dari Asia untuk belajar di Australia. Program Erasmus+ yang dilembagakan di Uni Eropa juga menawarkan kesempatan yang sama untuk Eropa.

Negara-negara menggunakan berbagai sumber daya dan strategi untuk mempertahankan pengaruh mereka dalam sistem global.

Giulio M. Gallarotti

Pendidikan dan penanaman nilai-nilai budaya

Tujuan dari program-program studi di luar negeri ini adalah untuk memperkenalkan masyarakat asing pada negara, budaya, dan ide-ide tertentu yang berlaku. Harapannya, para mahasiswa yang berkunjung dapat mengembangkan rasa cinta terhadap negara tuan rumah. Efek ini sering dibahas dalam kategori kompetensi antar budaya, IQ budaya, dan akulturasi. Dampaknya dapat berubah menjadi pengaruh yang lebih besar bagi negara tuan rumah dengan berbagai cara. Di tingkat elit, mahasiswa asing yang kemudian menjadi pemimpin politik atau pemberi pengaruh di masyarakat akan lebih cenderung untuk mencapai tujuan negara tuan rumah dalam kebijakan luar negerinya. Hal ini dapat berubah menjadi perjanjian yang menguntungkan antara kedua negara, mulai dari aliansi hingga perjanjian perdagangan. Jika bukan pada tingkat yang paling elit, para pemberi pengaruh (influencer) dapat menjadi sekutu politik yang penting sebagai kelompok yang dapat melobi atau mempromosikan kepentingan negara tuan rumah di arena politik.

Pendidikan tinggi membentuk kebijakan luar negeri dengan mempengaruhi pemikiran global. Apa yang membuat suatu bangsa menjadi kuat di dunia modern ini?
Kredit. Midjourney

Di tingkat akademis, sistem pendidikan dapat menyampaikan ide-ide penting yang bermanfaat bagi negara tuan rumah. Belajar di AS, misalnya, selalu didasarkan pada studi tentang prinsip-prinsip liberal/demokratis. Ideologi-ideologi tersebut akan sangat bermanfaat bagi AS jika ideologi tersebut berubah menjadi kebijakan-kebijakan demokrasi liberal di negara-negara lain. Pada tingkat keterlibatan publik yang paling luas, akulturasi menciptakan massa yang lebih besar dari duta besar dan konsumen potensial bagi negara tuan rumah. Orang-orang dalam jumlah besar yang terpikat dengan suatu negara dan budayanya dapat memberikan manfaat politik, sosial, dan ekonomi yang signifikan.

Pengalaman akademis selalu disertai dengan pengalaman sosial. Para mahasiswa yang berkunjung tidak hanya terlibat dalam gagasan dan subjek yang diminati oleh negara tuan rumah, tetapi mereka juga terintegrasi dengan baik ke dalam masyarakat tuan rumah untuk menciptakan pengalaman pribadi dalam keterlibatan budaya. Dalam hal ini, para pengunjung diizinkan untuk tinggal sebagai warga negara sementara.

Program Fulbright dan perjuangan untuk mendapatkan pengaruh global

Beberapa negara telah meluncurkan inisiatif pendidikan untuk meningkatkan pengaruh mereka di era modern. Mungkin yang paling mencolok adalah Program Fulbright Amerika. Beberapa program yang paling terkenal dari program ini dilembagakan pada era pasca-Perang Dunia II untuk melawan ideologi Perang Dingin. Pertarungan antara kapitalisme dan komunisme tidak hanya terjadi di medan perang geopolitik, namun juga merupakan pertarungan gagasan. Memenangkan hati dan pikiran masyarakat sama pentingnya dengan kemenangan strategis. Tidak ada sistem yang dapat bertahan kecuali jika sistem tersebut dianggap sebagai sesuatu yang diinginkan dan sah. Puncak dari pertarungan ideologi melalui pendidikan ini adalah Beasiswa Fulbright. Tidak ada pemerintah yang pernah mengalokasikan lebih banyak sumber daya untuk program studi asing.

Pendirinya, Senator William Fulbright, adalah seorang mahasiswa tamu di Oxford dibawah Beasiswa Rhodes. Ia menjadi sangat sadar akan pengaruh pengalaman seperti itu terhadap pikiran-pikiran anak muda. Inisiatif ini mencerminkan keprihatinan para pejuang Perang Dingin di masa awal bahwa selain keseimbangan strategis, perjuangan untuk mendapatkan kekuasaan tertinggi juga, seperti yang dikatakan oleh mantan Menteri Luar Negeri AS, Dean Acheson, merupakan "pertempuran untuk pikiran dan kesetiaan manusia." Mantan Menteri Luar Negeri Condoleezza Rice juga mengeluarkan pernyataan yang serupa:

Setiap mahasiswa asing yang kuliah di salah satu universitas kami mewakili peluang untuk meningkatkan demokrasi di Amerika dan memperkuat perjuangan kebebasan di luar negeri.

MANTAN MENTERI LUAR NEGERI CONDOLEEZZA RICE

Program ini terutama ditargetkan kepada kelompok demografi elit. Kualifikasi penerimaan mahasiswa baru mencari individu-individu muda dan berprestasi yang memiliki potensi terbesar untuk mobilitas ke atas dalam masyarakat. Para kandidat biasanya merupakan lulusan pasca sarjana dengan prestasi akademik yang tinggi. Kualifikasi tersebut memiliki persyaratan bahasa yang ketat, menunjukkan tanggung jawab sosial, dan menunjukkan kemampuan untuk menyesuaikan diri dengan kondisi kehidupan di luar negeri. Meskipun seleksi sangat didasarkan pada potensi keberhasilan para kandidat di bidang yang mereka pilih, kepentingan nasional Amerika menentukan garis besar pemilihan yang akan dilakukan. Bidang-bidang tersebut harus sesuai dengan tujuan nasional yang lebih luas yang diamanatkan oleh berbagai komisi Fulbright di luar negeri dan rekan-rekan mereka di Amerika Serikat di Departemen Luar Negeri.

Ringkasan

Institut Konfusius di Tiongkok menjadi contoh bagaimana negara-negara memanfaatkan pendidikan untuk memajukan tujuan kebijakan luar negeri mereka, yang bertujuan untuk mempengaruhi opini publik global dan merebut hati dan pikiran. Penggunaan pendidikan secara strategis ini memiliki akar sejarah dalam Perang Dingin, di mana pertarungan ideologi terjadi bersamaan dengan konflik geopolitik. Program Fulbright, khususnya, menonjol karena sumber dayanya yang signifikan dan pendekatannya yang berfokus pada kaum elit, yang menargetkan individu-individu yang menjanjikan di seluruh dunia untuk menanamkan nilai-nilai dan cita-cita Amerika kepada mereka.

Penanaman nilai-nilai pendidikan ini bertujuan untuk membina para pemimpin dan pemberi pengaruh di masa depan yang dapat menyelaraskan diri dengan kepentingan negara tuan rumah, membina aliansi, mempromosikan ideologi, dan menghasilkan manfaat ekonomi dan sosial. Pada akhirnya, pendidikan berfungsi sebagai alat yang halus namun ampuh dalam membentuk hubungan internasional dan memproyeksikan kekuatan lunak (soft power) dalam skala global.

πŸ”¬πŸ§«πŸ§ͺπŸ”πŸ€“πŸ‘©β€πŸ”¬πŸ¦ πŸ”­πŸ“š

Referensi jurnal

Gallarotti, G. M. (2022). Pedagogical offensives: soft power, higher education and foreign policy. Journal of Political Power15(3), 495-513. https://doi.org/10.1080/2158379X.2022.2127276

Giulio M. Gallarotti adalah Profesor Studi Pemerintahan dan Lingkungan di Universitas Wesleyan dan Asisten Profesor Ilmu Politik di Universitas Columbia. Beliau juga menjabat sebagai Profesor Tamu di Departemen Teori Ekonomi di Universitas Roma. Selain itu, beliau juga menjabat sebagai Senior Fellow di Pusat Inovasi Iklim Global. Beliau menjabat sebagai editor seri buku Kekuatan Sosial dan Politik di Manchester University Press dan menjabat sebagai Ketua Kelompok Penelitian Kekuatan Politik di Asosiasi Ilmu Politik Internasional.