/

Mengapa penggemar masih menyukai Piala Dunia FIFA meskipun tim nasionalnya tidak bermain? Wawasan dari Hong Kong

Melalui wawancara mendalam dengan lebih dari 50 penggemar sepak bola di Hong Kong, penelitian saya mengidentifikasi tiga cara penting para penggemar mengikuti pertandingan sepak bola bahkan saat tim nasional mereka tidak bermain.

Setiap empat tahun sekali, Piala Dunia FIFA menarik perhatian dunia. Pada Piala Dunia 2022 yang digelar di Qatar, para penggemar sepak bola dan pengamat kasual dari 32 negara yang lolos ke putaran final akan bersorak untuk mendukung tim nasionalnya. Tetapi bagi seluruh dunia, bagaimana para penggemar akan mengikuti turnamen ketika tim nasional mereka tidak mampu mencapai final kejuaraan? Menjawab pertanyaan ini adalah penting jika kita ingin memahami mengapa Piala Dunia FIFA memiliki daya tarik global.

Penelitian saya tentang penggemar di Hong Kong dari Piala Dunia 2018 di Rusia, di mana Hong Kong tidak lolos, menunjukkan bahwa pengalaman mereka hanya dapat dipahami dengan mempertimbangkan keakraban mereka dengan sepak bola elit Eropa. Selain itu, perlu dicatat bahwa Piala Dunia memiliki daya pikat yang dapat meningkatkan minat masyarakat terhadap sepakbola secara umum. Terutama berdasarkan pada wawancara mendalam dengan lebih dari 50 penggemar sepak bola di Hong Kong, dan dilengkapi dengan survei online, saya mengidentifikasi tiga cara penting penggemar tetap mengikuti kompetisi bahkan ketika tim nasional mereka absen dalam pertandingan.

Mengikuti tim yang berpartisipasi

Cara pertama mengikuti Piala Dunia dari penggemar sepak bola Hongkong adalah dengan mendukung salah satu tim yang lolos. Survei online saya menunjukkan bahwa tim paling populer di Piala Dunia sebelumnya yang diadakan pada tahun 2018 sejauh ini adalah Inggris. Hong Kong adalah bekas jajahan Inggris. Menurut data wawancara, identifikasi penggemar Hong Kong dengan Inggris mungkin sebagian besar disebabkan oleh popularitas Liga Utama Inggris (EPL) di Hong Kong. Karena banyak penggemar sepak bola Hong Kong mendukung tim EPL dan akrab dengan para pemain Inggris, mereka merasa lebih mudah untuk mengidentifikasi diri dengan Inggris. Tim populer lainnya di Hong Kong antara lain Jerman, Prancis, Argentina, dan Brasil. Mereka yang mendukung tim selain Inggris biasanya menjadi penggemar tim tersebut selama Piala Dunia tertentu di mana mereka menjadi penggemar sepak bola.

Fandom yang dipimpin Klub dan pemain 

Cara kedua penggemar dari tim yang tidak memenuhi syarat mengikuti Piala Dunia, berdasarkan penelitian saya, dapat digambarkan sebagai 'fandom yang dipimpin klub dan pemain'. Artinya, penggemar mengikuti Piala Dunia dengan memberikan perhatian khusus kepada pemain dari klub favoritnya, dan/atau pemain favoritnya. Meskipun penggemar mungkin tertarik ke Piala Dunia karena pemain atau pemain tertentu dipekerjakan oleh klub tertentu, mereka mungkin tidak menjadi penggemar tim nasional yang diwakili oleh para pemain tersebut. 

Misalnya, seorang penggemar Arsenal mengatakan bahwa dia memberikan perhatian khusus kepada Jerman selama Piala Dunia 2018 karena Mesut Özil, seorang pemain bintang Jerman. Dia fokus pada Prancis, yang timnya membanggakan mantan pemain Arsenal Olivier Giroud, ketika Jerman secara tak terduga gagal melaju ke babak berikutnya. Tetapi penggemar Arsenal ini menekankan bahwa ketertarikannya pada Jerman dan Prancis tidak berarti dia mendukung mereka, dengan mengatakan, "Saya tidak terlalu peduli apakah mereka bisa menang atau tidak." Di sisi lain, seorang penggemar Liverpool menyarankan bahwa dia senang Brasil telah memulai Gabriel Jesus (yang saat itu menjadi pemain Manchester City) daripada Roberto Firmino, karena Firmino memiliki peluang lebih tinggi untuk menghindari cedera dan dengan demikian dia akan tersedia untuk Liverpool di musim liga domestik. Dia berkata, “Terima kasih kepada Brasil karena tidak menurunkan Roberto Firmino sebagai starter. Jangan mainkan dia sebagai starter. Saya akan sangat berterima kasih. Mereka seharusnya terus menggunakan Gabriel Jesus. Lebih baik biarkan dia bermain lebih banyak, biarkan dia terluka.”

Terima kasih kepada Brasil karena tidak menurunkan [pemain Liverpool] Roberto Firmino sebagai starter. Jangan mainkan dia sebagai starter. Saya akan sangat berterima kasih. Mereka seharusnya terus memainkan [pemain Manchester City] Gabriel Jesus. Lebih baik biarkan dia bermain lebih banyak, biarkan dia terluka.

Seorang penggemar Liverpool menjelaskan mengapa ia senang pemain Liverpool, Roberto Firmino, tidak bermain selama Piala Dunia FIFA 2018 di Rusia

Menonton Piala Dunia sebagai penggemar sepak bola atau kompetisi

Daripada mengikuti Piala Dunia sebagai penggemar pemain, klub, atau tim nasional, peserta penelitian saya menunjukkan bahwa mereka juga dapat mengikuti kompetisi dari sudut pandang penggemar sepak bola atau penggemar Piala Dunia pada umumnya. Bagi para partisipan penelitian ini, mengikuti Piala Dunia merupakan ‘kewajiban’ seorang penggemar sepak bola, dan Piala Dunia tidak diragukan lagi merupakan mega event yang patut mendapat perhatian khusus.

Beberapa penggemar mengklaim bahwa, dengan hampir semua tim yang memenuhi syarat untuk bermain di piala dunia terdiri dari pemain yang berafiliasi dengan klub-klub top Eropa, keakraban para pemain tersebut dapat membantu mempertahankan minat mereka pada turnamen tersebut. Namun, ada juga penggemar yang memahami bahwa Piala Dunia memberikan jalan untuk mendapatkan lebih banyak pengetahuan tentang sepak bola dunia karena merupakan kompetisi sepak bola kelas atas yang memungkinkan pemain dari berbagai benua bermain di level tertinggi. 

Sebuah toko ritel di Hong Kong memajang kaos tim nasional yang lolos ke Piala Dunia Qatar
Sumber: Chun Wing Lee

Cara menonton Piala Dunia ketiga ini mengingatkan kita bahwa penggemar tidak harus (hanya) penggemar tim dan/atau pemain. Mereka juga bisa menjadi penggemar olahraga atau kompetisi. Tampaknya juga, tidak seperti mereka yang menunjukkan minat pada turnamen global karena kesetiaan klub, mereka yang menonton pertandingan Piala Dunia sebagai penggemar sepak bola cenderung menunjukkan sikap yang lebih 'kosmopolitan' karena keinginan mereka untuk mempelajari lebih lanjut tentang permainan dan pengalaman mereka. kesediaan untuk mengapresiasi keterampilan pemain dari tim yang berbeda. Yang perlu dicatat adalah bahwa ketiga cara mengikuti Piala Dunia ini tidak eksklusif satu sama lain.

Klub sepak bola vs sepak bola internasional

Salah satu dari banyak kontroversi seputar Piala Dunia Qatar adalah penangguhan liga sepak bola top Eropa sehingga para pemain dapat mengambil bagian dalam Piala Dunia pertama yang berlangsung selama musim dingin di belahan bumi utara. Mau tak mau, ketika keputusan memindahkan Piala Dunia ke November/Desember, klub-klub papan atas Eropa mengeluarkan beragam keluhan. Meskipun kepentingan sepak bola klub elit dan sepak bola internasional dipahami sebagai kontradiktif, diskusi di atas menunjukkan bahwa klub-klub top Eropa dan FIFA memiliki beberapa kepentingan yang sama. 

Pertama, popularitas Piala Dunia sebagian bergantung pada daya tarik global dari klub-klub Eropa yang mempekerjakan pemain-pemain terbaik di planet ini. Kedua, para penggemar menyaksikan pertandingan Piala Dunia karena mereka bisa menyaksikan pemain dari klub favorit dan idola mereka tampil di turnamen tersebut. Di sisi lain, harus juga dicatat bahwa daya tarik Piala Dunia membantu mengubah banyak orang menjadi pendukung sepak bola yang setia, sehingga meningkatkan kemungkinan untuk mereka mengikuti sepak bola klub Eropa lebih dekat. 

Fans dari negara lain mungkin menunjukkan ketertarikan pada Piala Dunia dengan berbagai cara. Misalnya, Hong Kong tidak memiliki liga sepak bola pria profesional yang populer, sebagian karena popularitas yang luar biasa dari EPL. Terlepas dari itu, dimulai pada 1980-an, Piala Dunia telah diakui secara luas sebagai peristiwa besar yang signifikan di Hong Kong. Studi masa depan tentang penggemar yang tinggal di negara yang berbeda diperlukan untuk meningkatkan pemahaman kita tentang daya tarik Piala Dunia dan bagaimana itu mencerminkan dampak globalisasi budaya.

🔬🧫🧪🔍🤓👩‍🔬🦠🔭📚

Referensi
Lee, C. W. (2022). Watching the FIFA World Cup under cosmopolitanisation: How football fans in Hong Kong followed the 2018 World Cup. Leisure Studies, 41(4), 587–600. https://doi.org/10.1080/02614367.2021.2022180

Chun Wing Lee adalah seorang dosen di Perguruan Tinggi Pendidikan Profesional dan Berkelanjutan, Universitas Politeknik Hong Kong. Minat penelitian utamanya meliputi analisis kelas dan aspek politik/sosiologis olahraga.