/

Apakah Liga Super Eropa akan berhasil di sepakbola? Inilah yang dikatakan para peneliti

Kami menganalisis 192 studi akademik yang menyebutkan European Super League (ESL), yang bertujuan untuk menetapkan dasar untuk iterasi ESL di masa mendatang.

Iterasi European Super League (ESL) sepanjang sejarah

Proyek European Super league (ESL) diumumkan pada April 2021. Hal ini merupakan kejutan bagi sebagian besar publik, namun diskusi tentang ide tersebut sudah dimulai jauh sebelumnya. Di tahun 60-an, Arthur Hopcraft (The Football Man) sudah mengharapkan pembuatan ESL, tetapi pada saat itu kendala utamanya adalah “biaya dan kesulitan perjalanan, serta perbedaan durasi musim di berbagai negara”, berbeda dengan sekarang yang sudah lebih mudah. Sejak saat itu, beberapa ancaman ESL muncul, yang dijabarkan dalam buku Katarina Pijetlovic, EU Sports Law and Breakaway Leagues in Football. Misalnya, di tahun 80-an, Silvio Berlusconi bertujuan untuk mendirikan usaha serupa setelah beberapa kegagalan AC Milan untuk lolos ke Piala Eropa (pendahulu Liga Champions) atau, beberapa tahun kemudian, dari klub Inggris terbesar yang bertujuan untuk meningkatkan pendapatan TV mereka – sebuah usaha yang pada akhirnya mengarah pada penciptaan Liga Premier Inggris.

Pada akhir 1990-an, Media Partners International merancang proyek ESL yang sebanding dengan yang diumumkan pada April 2021. Itu juga merupakan kompetisi dengan format semi tertutup dan seharusnya menjadi pelengkap liga domestik dan saingan untuk Liga Champions UEFA. Proyek tersebut memiliki beberapa klub pendukung dan UEFA merasakan ancaman, menyebabkan mereka merestrukturisasi Liga Champions dalam upaya meyakinkan klub untuk tetap tinggal. Yang penting, situasi ini memberi wawasan kritis bagi klub-klub terbesar: bahwa ketika bersatu, mereka memiliki kekuatan lebih untuk mempengaruhi keputusan UEFA.

Akibatnya, G14 mirip ESL dibuat. Gagasan tentang ESL tetap ada hingga tahun 2000-an, tetapi memudar seiring dengan kesuksesan Liga Champions UEFA yang berkembang, dan pada akhirnya memuncak dalam transformasi G14 menjadi Asosiasi Klub Eropa. Setelah itu, butuh waktu hampir satu dekade sebelum kita mendengar tentang ESL lagi, kali ini melalui pengungkapan rencana rahasia berbagai klub dari Football Leaks.

Seberapa banyak rencana ini terkait dengan proyek 2021 masih belum diketahui.

Tinjauan literatur tentang ESL

Evolusi gagasan ESL tercermin dalam literatur akademis. Saya dan kolega di Universidade de Aveiro di Portugal telah meninjau literatur yang ada, bertujuan untuk menyoroti perspektif utama wacana ESL, menstudi kesenjangan dalam literatur, dan menetapkan dasar untuk penelitian dan kebijakan di masa mendatang.

Dari analisis terhadap 192 studi yang menyebutkan ESL, kami menyoroti lima perspektif diskusi yang paling umum. Yang utama (ada dalam 71% studi) adalah perebutan kekuasaan antara klub papan atas dan badan pengatur. Di satu sisi, ada beberapa klub yang cukup kuat secara finansial untuk menghadirkan ancaman keluar yang serius, tetapi pada saat yang sama mendapat keuntungan dari posisi mereka di hierarki masing-masing liga domestik. Di sisi lain terletak UEFA (umumnya dengan dukungan federasi nasional dan FIFA), yang mengklaim membela kebaikan olahraga yang lebih luas tetapi mengambil alih fungsi penyelenggara dan pengatur, dan bertanggung jawab atas keputusan kontroversial yang telah mempolarisasi sepakbola Eropa.

Sekitar setengah dari studi menganalisis perdebatan kekuatan dan kelemahan ESL, mengedepankan dampak positif potensial dari ESL (jika dibandingkan dengan kompetisi saat ini). Ini termasuk tingkat yang lebih tinggi dari keseimbangan kompetitif, intensitas kompetitif, dan kualitas bintang. Kelemahan utama dari ESL yang disoroti dalam penelitian ini adalah kurangnya perhatian terhadap sejarah dan tradisi. Membayangkan ESL di mana klub akan meninggalkan liga domestik mereka (model yang diusulkan dalam studi tertentu), orang akan mengharapkan peningkatan keseimbangan kompetitif di liga domestik, tetapi ini mungkin tidak cukup untuk mengkompensasi hilangnya klub terpopuler mereka.

Berdasarkan kompetisi sepak bola saat ini, proposal ESL sebelumnya, dan bahkan kompetisi dalam olahraga lain, potensi format ESL juga menjadi topik penting yang ditemukan dalam literatur. Masalah utama yang dibahas dalam literatur termasuk apakah akan mengadopsi sistem promosi/degradasi atau tidak, apakah klub yang berpartisipasi dalam ESL secara eksklusif didedikasikan untuk kompetisi ini atau tidak, dan klub mana (dan berapa banyak) yang harus berpartisipasi dalam ESL.

Untaian literatur lain memperhatikan bagaimana pertumbuhan pendapatan penyiaran telah mengubah sepak bola dalam beberapa dekade terakhir. Polarisasi sepak bola Eropa adalah alasan mengapa beberapa peneliti menyarankan pembuatan ESL, sementara perusahaan media besar (bersama dengan sponsor) cenderung memainkan peran penting jika suatu hari nanti ESL muncul.

Terakhir, beberapa penelitian membahas potensi kompatibilitas ESL dengan hukum Uni Eropa (UE). Mereka cenderung menyatakan bahwa undang-undang UE dapat dilanggar melalui pembatasan kompetisi atau penyalahgunaan posisi dominan, tetapi tampaknya klaim semacam itu juga dapat diamati sehubungan dengan UEFA.

Kesenjangan dalam literatur dan saran untuk penelitian selanjutnya

Setelah melakukan analisis literatur, kami telah menyoroti beberapa kesenjangan untuk dipertimbangkan.

Yang pertama adalah, meskipun 192 penelitian telah diidentifikasi menyebutkan ESL, hanya sedikit yang berfokus pada ESL. Hal ini dapat dijelaskan dengan kurangnya kredibilitas dan wujud (kemungkinan format yang melimpah) dari ancaman ESL di masa lalu, tetapi proyek April 2021 mungkin telah mengubah hal ini.

Kesenjangan lain adalah kecenderungan untuk mengabaikan liga sepak bola di luar 'lima besar', baik dari segi analisis permintaan maupun penawaran. Oleh sebab itu, kami merekomendasikan untuk memperluas analisis ini ke negara lain dan bahkan mempertimbangkan untuk mempelajari liga lintas batas Eropa atau regional dalam olahraga lain.

Kami juga mencatat kelemahan umum dalam literatur, yaitu kurangnya pertimbangan atas dampak perubahan kebiasaan tradisional dan persaingan selama peralihan posisi kompetisi saat ini ke ESL. Karena data kehadiran atau penonton untuk ESL terbatas, kami menyarankan pendekatan preferensi yang dinyatakan. Pendekatan preferensi yang dinyatakan adalah penggunaan survei dengan memakai kata-kata dengan hati-hati untuk mempelajari kesediaan audiens untuk membayar atau terlibat dengan produk baru (dalam hal ini ESL), dengan menanyakan seberapa besar mereka menghargainya. Ini juga dapat mengatasi masalah potensial lainnya: penggunaan ukuran keseimbangan kompetitif yang diamati (dalam hal ini, menilai seberapa "seimbang" atau "setara" tim dalam liga) tanpa mempertimbangkan faktor perilaku yang mempengaruhi keputusan konsumen untuk terlibat dengan liga.

Dalam studi selanjutnya, kami menyarankan untuk menganalisis potensi ESL dalam sepak bola wanita, karena kompetisi semacam itu adalah bagian dari proyek yang diumumkan pada April 2021. Memang, saat ini, perbedaan ekonomi sangat penting bahkan jika ESL tidak dianggap sebagai solusi terbaik untuk sepak bola pria, ini mungkin model yang ideal untuk pasangan wanita. 

Kesimpulannya, topik mengenai ESL telah keluar dari sorotan selama setahun terakhir, tetapi pertempuran di pengadilan tinggi Uni Eropa masih berlangsung dan potensi kemenangan bagi klub ESL akan meningkatkan kemungkinan proposal ESL baru. Hal ini menekankan pentingnya penelitian lebih lanjut dengan mengikuti saran kami.

Anthony Macedo lahir di Prancis dan dibesarkan di Portugal. Saat ini dia sedang menyelesaikan gelar doktoral di bidang Bisnis dan Ekonomi di Universitas Aveiro dengan tesis tentang Ekonomi Olahraga. Fokusnya adalah menganalisis permintaan turnamen sepak bola Liga Super Eropa yang diumumkan pada April 2021, dan menguji permintaan untuk model Liga Super baru yang lebih disesuaikan dengan preferensi penggemar.