///

Studi menunjukkan gen mempengaruhi perilaku taruhan melalui pengaturan dopamine

Penelitian yang dilakukan bersama antara Universitas California Berkeley dan Universitas Illinois di Urbana-Champaign (UIUC) menemukan bahwa gen pengatur dopamin tertentu dapat mempengaruhi perilaku bertaruh kita.

Sebuah penelitian telah menemukan bahwa strategi dan keputusan bertaruh dari orang-orang yang berpartisipasi dalam permainan kompetitif seperti taruhan sebagian dipengaruhi oleh gen mereka.

Studi ini dilakukan oleh para peneliti di Universitas Illinois di Urbana-Champaign (UIUC) dan Universitas California, Berkeley. 

Para peneliti memindai 12 gen yang terlibat dalam pengaturan dopamin di dua area utama otak: striatum dan korteks prefrontal medial.

Temuan mereka menunjukkan bahwa beberapa varian genetik atau mutasi mempengaruhi bagaimana petaruh menghadapi pembelajaran coba-coba. Varian lain, di sisi lain, mempengaruhi seberapa baik pemain terlibat dan menanggapi tindakan orang lain atau cara orang lain bertindak.

Peran dopamin dalam perjudian

Para peneliti menemukan bahwa varian spesifik dari gen pengatur dopamin di otak seseorang mempengaruhi keputusan taruhan mereka dalam permainan kompetitif sederhana.

Dopamin adalah neurotransmitter yang memainkan peran penting dalam cara otak merespons penghargaan dan kesenangan. Ketika terpapar rangsangan yang menyenangkan, zat kimia ini dilepaskan oleh sel-sel otak untuk mengirimkan sinyal kepada sel lainnya. 

Kurangnya dopamin menyebabkan penyakit Parkinson. Gangguan pada jaringan dopamin sering dikaitkan dengan berbagai gangguan neurodegeneratif dan kejiwaan, termasuk depresi, skizofrenia, dan demensia.

Penelitian lain telah menunjukkan peran penting dopamin dalam interaksi sosial. Namun, ini adalah penelitian pertama yang menghubungkan interaksi ini dengan gen spesifik yang mengontrol cara dopamin berfungsi dan bagaimana hal itu mempengaruhi interaksi sosial.

Bagian-bagian otak yang kompetitif

Ming Hsu, asisten profesor pemasaran di Fakultas Bisnis Hass di UC Berkeley, mengatakan bahwa penelitian ini membuktikan bahwa gen memiliki pengaruh terhadap perilaku sosial yang kompleks dan memberikan para peneliti petunjuk mengenai mekanisme saraf yang digunakan gen untuk mempengaruhi perilaku.

Studi ini menunjukkan bahwa gen mempengaruhi perilaku sosial yang kompleks, dalam hal ini perilaku strategis... Kita sekarang memiliki beberapa petunjuk tentang mekanisme saraf yang digunakan gen untuk mempengaruhi perilaku.

MING HSU, FAKULTAS BISNIS HASS DI UC BERKELEY

Hsu membuktikan bahwa ketika partisipan terlibat dalam permainan taruhan dan interaksi sosial kompetitif serupa lainnya, mereka memanfaatkan dua area utama di otak.

Yang pertama adalah korteks prefrontal medial, yang bertindak sebagai bagian eksekutif otak dan sangat terlibat dalam pengambilan keputusan. Yang kedua adalah striatum, yang berkontribusi langsung pada berbagai aspek kognisi, termasuk motivasi dan persepsi terhadap penghargaan.

Ketika para petaruh diamati melalui pemindaian pencitraan resonansi magnetik fungsional (MRI), para peneliti menemukan aktivitas yang intens yang ditampilkan di area-area ini. Satu hal yang menarik bagi Hsu adalah bahwa saraf di kedua area ini dirangsang oleh neuron yang menggunakan dopamin.

Ketika seseorang berpikir tentang otak sebagai mesin komputasi, kedua area ini menerima input, menjalankannya melalui algoritma, dan menafsirkannya menjadi output perilaku.

Untuk mengetahui gen pengatur dopamin mana di dua area otak yang terkait dengan pemikiran strategis, para peneliti melibatkan lebih dari 200 mahasiswa di Universitas Nasional Singapura.

Para mahasiswa berpartisipasi dalam kompetisi yang disebut lomba paten. Ilmuwan sosial sering menggunakan permainan ini untuk mempelajari interaksi sosial. Permainan ini melibatkan seseorang yang bertaruh dengan lawan yang tidak dikenal melalui komputer.

Para peserta dipindai genomnya untuk mencari sekitar 700.000 varian genetik. Dari jumlah itu, para peneliti hanya menemukan 143 mutasi dalam 12 gen pengatur dopamin.

Dari 12 gen yang diamati, beberapa di antaranya khususnya terlibat dalam regulasi dopamin di korteks prefrontal; gen lainnya khususnya mengatur dopamin di striatum.

Berdasarkan temuan dari studi pencitraan otak, diketahui bahwa orang terlibat dalam dua jenis proses pembelajaran yang jelas ketika berkompetisi satu sama lain: pembelajaran penguatan dan pembelajaran keyakinan. 

Di satu sisi, pembelajaran penguatan melibatkan pembelajaran murni dari konsekuensi tindakan Anda - seberapa cepat Anda melupakan pengalaman masa lalu dan mengubah strategi Anda. Di sisi lain, pembelajaran keyakinan adalah sejauh mana orang dapat membuat model mental dari pemain lain untuk memungkinkan mereka mengantisipasi dan merespons terhadap tindakan mereka.

Pembelajaran penguatan melalui coba-coba vs pembelajaran berdasarkan keyakinan

Set dan Hsu menemukan perbedaan yang jelas antara kinerja dalam pembelajaran keyakinan dan pembelajaran penguatan. Untuk mencapai hal ini, mereka menggunakan model matematika fungsi otak selama interaksi sosial yang agresif dengan varian berbeda dari 12 gen yang terlibat dalam pengaturan dopamin. 

Para peneliti menemukan bahwa perbedaan dalam pembelajaran keyakinan terkait dengan mutasi pada tiga gen yang secara utama mempengaruhi cara dopamin berfungsi di korteks prefrontal medial.

Sebaliknya, perbedaan dalam pembelajaran penguatan coba-coba dikaitkan dengan mutasi pada dua gen yang secara khusus mempengaruhi fungsi dopamin di area striatal di otak.

Hsu mengatakan bahwa temuan ini sesuai dengan penelitian otak lainnya, yang membuktikan bahwa korteks prefrontal terlibat dalam pembelajaran keyakinan dan striatum berhubungan dengan pembelajaran penguatan. Terlepas dari hasil penelitian ini, ada situs taruhan di Indonesia yang terus beroperasi dan memanfaatkan perilaku taruhan, bahkan ketika kasino offline dilarang.

Meskipun Hsu menyatakan bahwa para peneliti terkejut dengan jumlah tumpang tindih yang diamati, temuan ini menunjukkan kemampuan mempelajari tingkat saraf dan genetik di bawah satu kerangka kerja matematis, yang baru saja dimulai di bidang ini.

Kemungkinan yang tak ada habisnya namun tidak pasti

Temuan ini juga dapat mengubah cara kita melihat penyakit seperti skizofrenia yang secara langsung melibatkan dopamin, serta gangguan interaksi sosial seperti autisme.

Skizofrenia adalah salah satu penyakit yang pertama kali dipikirkan orang ketika berbicara tentang disfungsi dopamin. Hsu mencatat bahwa gangguan mental yang kompleks ini melibatkan serangkaian defisit dalam pengambilan keputusan dan interaksi sosial.

Temuan ini akan membantu para peneliti untuk lebih memahami interaksi sosial yang ada di lingkungan tertentu. Hal ini juga akan memungkinkan mereka untuk mengkarakterisasi dan, pada akhirnya, mengobati defisit khusus yang merupakan gejala penyakit seperti skizofrenia dengan lebih efisien.