//

Bisakah teknologi digital menghadirkan ekonomi sirkular?

Teknologi adalah pendorong utama transisi menuju ekonomi sirkular – sebuah masalah kompleks yang melibatkan perubahan cara yang telah dilakukan selama beberapa dekade.

Ekonomi sirkular adalah sistem produksi dan konsumsi yang melibatkan daur ulang, pembagian, penggunaan kembali, dan perbaruan bahan dan produk yang ada selama mungkin. Teknologi digital sangat terkait erat dalam ekonomi sirkular, dan bersama-sama, ekonomi sirkular dan teknologi digital dianggap sebagai kekuatan yang mengganggu dalam bisnis dan masyarakat secara luas. Konsekuensinya, para eksekutif perusahaan, peneliti industri, dan akademisi mulai mempelajari hubungan antara kedua konsep tersebut. Namun, penelitian saat ini menunjukkan kurangnya pengetahuan yang memadai tentang bagaimana teknologi digital dapat membantu bisnis meningkatkan aliran sumber daya dan penciptaan nilai untuk mendukung ekonomi sirkular. 

Hal ini membawa kami untuk mengajukan pertanyaan: dapatkah peralihan ke digitalisasi dalam suatu industri atau masyarakat mengantarkan ekonomi sirkular yang sesungguhnya?

Teknologi digital

Teknologi digital terdiri dari serangkaian alat, lingkungan, dan aplikasi komputasi, beberapa di antaranya telah ada selama 20 tahun atau lebih. Namun, beberapa di antaranya baru mulai berdampak besar pada bisnis dan masyarakat. Dalam konteks ini, akronim BRAID (blockchain, robotics, artificial intelligence, internet of things, dan digital fabrication) dan SMAC (social media, mobile, analytics/big data, cloud) sering digunakan sebagai frase payung.

Teknologi ini terus berkembang, dan potensinya untuk mengubah proses bisnis dan mengubah lingkungan tempat kita hidup, terus mengumpulkan momentum. Bisnis dan organisasi memiliki peluang untuk mendapatkan keuntungan dari laju pertumbuhan digitalisasi, karena teknologi ini diterapkan dalam jangkauan operasi yang lebih luas. Salah satu penerapannya adalah potensi peralihan ke ekonomi sirkular.

globe in a palm
Bola dunia di telapak tangan. Sumber: Unsplash / Greg Rosenke

Ekonomi sirkular

Konsep ekonomi sirkular bukanlah hal baru, tetapi seperti beberapa teknologi digital, konsep ini mulai ditampilkan dalam dokumen strategi industri, dan dalam laporan lingkungan, sosial, dan tata kelola perusahaan yang semakin banyak jumlahnya.

Ekonomi sirkular adalah "model ekonomi yang pertama kali diusulkan pada pertengahan 1960-an sebagai cara untuk memastikan bahwa sumber daya yang masuk ke ekonomi tetap menjadi bagian dari ekonomi selama mungkin." Hal ini bertujuan untuk mengurangi baik penipisan sumber daya alam dan limbah. 

Ekonomi sirkular sangat berbeda dengan ekonomi linier tradisional. Dalam ekonomi tradisional, proses produksi mengubah bahan mentah menjadi limbah, yang pada gilirannya menyebabkan sejumlah masalah lingkungan dan hilangnya modal alami.

Delapan kegiatan bisnis tertentu dapat diidentifikasi dalam transisi ke ekonomi sirkular. Mereka termasuk: menarik pelanggan target, meningkatkan desain produk, melacak dan memantau aktivitas produk, memberikan pemeliharaan prediktif dan preventif, memberikan dukungan teknis, meningkatkan produk, mengoptimalkan penggunaan produk, dan meningkatkan aktivitas renovasi dan akhir masa pakainya.

Apakah teknologi digital akan memfasilitasi transisi ke ekonomi sirkular?

Teknologi digital, penting untuk peralihan ke ekonomi sirkular, menurut banyaknya kalangan akademisi. Sebagai contoh, Sullivan dan Hussain menunjukkan bahwa perusahaan seperti H&M Group, DS Smith, dan Danone “telah memanfaatkan teknologi baru ini untuk merancang limbah dan polusi dari rantai nilai mereka sambil menjaga agar produk dan bahan tetap digunakan untuk menciptakan nilai ekonomi, lingkungan, dan dampak sosial yang positif.”

[Perusahaan multinasional telah] memanfaatkan teknologi yang lebih baru ini untuk mendesain limbah dan polusi dari rantai nilai mereka sembari menjaga agar produk dan bahan tetap digunakan untuk menciptakan dampak ekonomi, lingkungan, dan sosial yang positif.

Jim Sullivan & Batool Hussain di Greenbiz

Selain itu, laporan terbaru dari EIT Climate-KIC Consultancy menyatakan bahwa “solusi digital seperti kecerdasan buatan, blockchain, dan Internet of Things dapat mendefinisikan kembali produksi dan konsumsi di abad ke-21, menggerakkan ekonomi sirkular baru yang bekerja untuk manusia dan planet”. Namun, penulis lain lebih berhati-hati; Cagno dkk., misalnya, berpendapat bahwa hubungan antara ekonomi sirkular dan teknologi digital masih dalam tahap awal.

Ada konsensus bahwa teknologi digital menciptakan efisiensi yang lebih besar, meningkatkan proses, meningkatkan produktivitas, dan meningkatkan manajemen data, yang semuanya mendukung dan memungkinkan dalam tujuan keberlanjutan.

Keberlanjutan terlihat terkait dengan penggunaan teknologi digital, yang digunakan oleh sebagian besar organisasi untuk mendukung operasi dan proses bisnis fundamental mereka (Tabel 1). Namun penelitian terbaru menunjukkan bahwa kaitan dengan ekonomi sirkular kurang terbukti di banyak organisasi saat ini. Namun, hal ini kemungkinan besar akan berubah dalam jangka pendek hingga menengah. Seperti kata Kristoffersen dkk. yang mencatat, “menggunakan transformasi digital ini secara efektif akan menjadi sangat penting bagi organisasi dalam bertransisi ke, dan memanfaatkan, ekonomi sirkular dalam skala besar.”

Manfaat keberlanjutan / Teknologi yang digunakanMedia SosialAplikasi SelulerAnalisis / Data BesarPenyimpanan awanBlockchainRobotikaAI / KW autoIoTFabrikasi digital
1. Pengurangan limbahC2
2. Pengurangan konsumsi energiC5
3. Pengurangan biaya transportasiC2, C5
4. Meningkatkan pengetahuan dan kesadaran ekonomi sirkularC7, C4C6
5. Pemantauan keberlanjutanC2C8
6. Sistem, manajemen data, dan peningkatan prosesC4C3C7C3, C6, C7C3, C6, C7C3, C2, C4, C7C3 C7
7. Keuntungan efisiensi lainnyaC7, C3, C2, C6, C4C7, C3C7, C4C2

Tabel 1. Manfaat Keberlanjutan dari Teknologi Digital
Sebuah survei terhadap 8 perusahaan (C1 – C8) menunjukkan hubungan yang jelas antara penerapan teknologi digital dan tujuan keberlanjutan. Namun, keterkaitan dengan transisi ke ekonomi sirkular tidak menarik.

Selain itu, ada dimensi lain dari perdebatan ini. Ekonomi sirkular yang sesungguhnya akan mencakup aktivitas hulu (dan hilir) pemasok dan pelanggan. Ini adalah bagian dari apa yang kadang-kadang disebut "manajemen rantai pasokan berkelanjutan", yang merupakan bidang penelitian baru yang meneliti semua fungsi di seluruh rantai pasokan. Ini sangat relevan dalam industri seperti busana dan pakaian (Gambar 1), di mana bahan mentah sering diproses di negara berkembang. Ada implikasi yang lebih luas dari transisi ke ekonomi sirkular dalam industri semacam itu, di mana rantai pasokan yang diperluas mencakup lingkungan sosial-ekonomi yang sangat berbeda.

Gambar 1. Ekonomi sirkuler di industri busana dan pakaian. Ekonomi sirkular akan melibatkan perubahan dalam praktik produksi pemasok sumber daya utama dan barang jadi dan setengah jadi yang diimpor, serta dalam proses manufaktur domestik.
Sumber: Berdasarkan Eionet, 2019 (hal.28) / Tina Wiegand

Transisi ke ekonomi sirkular adalah masalah kompleks yang “melibatkan perubahan cara yang telah dilakukan selama beberapa dekade”, dan perubahan sikap konsumen dan masyarakat luas akan diperlukan untuk mendorong perusahaan mengubah praktik bisnis mereka. Teknologi adalah pendukung utama dari transisi ini. Seperti yang dicatat oleh Sullivan dan Hussain , “teknologi memiliki potensi yang tak terhitung untuk memungkinkan umat manusia menjadi penjaga terbaik biosfer, dan mewujudkan ekonomi sirkular yang benar-benar inklusif dengan lebih cepat, lebih efektif, dan lebih efisien untuk menciptakan dampak ekonomi, lingkungan, dan sosial yang positif.” Dengan demikian, teknologi digital dapat memfasilitasi dan mendukung transisi menuju ekonomi sirkular dan masa depan yang berkelanjutan. 

🔬🧫🧪🔍🤓👩‍🔬🦠🔭📚

Referensi

Wynn, M., & Jones, P. (2022). Digital technology deployment and the circular economy. Keberlanjutan, 14(15), 9077. https://doi.org/10.3390/su14159077

Martin Wynn adalah Lektor Kepala di bidang Teknologi Informasi di Fakultas Bisnis, Komputasi dan Ilmu Sosial di Universitas Gloucestershire dan meraih gelar doktoral dari Universitas Nottingham Trent. Beliau diangkat sebagai Rekan Peneliti di Universitas London Timur, dan menghabiskan 20 tahun di industri di perusahaan farmasi Glaxo dan perusahaan minuman HP Bulmer. Minat penelitiannya meliputi digitalisasi, sistem informasi, keberlanjutan, manajemen proyek, dan perencanaan kota. Buku terbarunya, Handbook of Research on Digital Transformation, Industry Use Cases, and the Impact of Disruptive Technologies, yang diterbitkan pada tahun 2022.

Peter Jones adalah seorang Profesor Emeritus di Sekolah Bisnis di Universitas Gloucestershire. Beliau sebelumnya menjabat sebagai Dekan Sekolah Bisnis di Universitas Plymouth, dan sebagai Kepala Departemen Ritel dan Pemasaran di Universitas Metropolitan Manchester. Beliau telah bekerja sebagai konsultan ritel dan akademis di berbagai negara dan memiliki minat penelitian aktif dalam perbudakan modern di sektor jasa, pembangunan berkelanjutan di bidang ritel, dan tanggung jawab sosial perusahaan. Dia telah menerbitkan karya penelitiannya dalam berbagai bab buku, jurnal akademis, dan publikasi profesional.